woensdag 30 september 2015

Een nachtclub met een bloemenkrans

Ze stond ons op te wachten met een krans van bloemen in haar lange blonde haren.
(Sorry hoor, deze openingszin had ik natuurlijk altijd al eens willen schrijven, maar nu kon het, want het gebeurde echt).
Priscilla dus.
Fotomodel en door-bitch, zoals dat in Nederland zo oneerbiedig heet.
Priscilla Miegemolle houdt de wacht bij de ingang van Le Matignon, een club om de hoek van de Champs-Élysées die volledig gerenoveerd is en nu weer zijn deuren heeft geopend.
Als zij zegt dat je er niet in komt, dan kom je er niet in.
En vice versa.
,,Ik moet het gevoel hebben dat je er een feestje van wil maken, hier beneden'', zegt ze bij de trap die naar de club in de kelder leidt.
Ontwerper Charles Tassin nam het interieur voor zijn rekening en bracht gemanipuleerde 18e eeuwse schilderijen aan op de muren. Er zijn zitjes, er liggen kleedjes met panterprint op de vloer en de dj's dragen een hoedje.
___

GOED: Topontwerper Jacques Garcia is verantwoordelijk voor het restaurant op de begane grond, waar al sinds jaar en dag blingblingend Parijs neerstrijkt om gezien te worden.
FOUT: Het uiterlijk van de club in de kelder moet het vooral hebben van Priscilla - verder is het prima maar niet verrassend.
___

Le Matignon
3 Avenue Matignon

maandag 28 september 2015

Zwemmen.... onder Parijs


Dat je legaal ondergronds Parijs kunt bezoeken en dan langs kilometers botten en schedels wandelt, dat wist je natuurlijk al.
Dat je illegaal kunt afdalen en dan toch het kilometerslange afgesloten gangenstelsel onder Paris kunt bezoeken, dat wist je waarschijnlijk ook al.
Maar dat je onder Parijs kunt zwemmen?
Ja, een deel van die afgesloten en verboden oude gangen onder Parijs staat helemaal of voor een groot deel onder water en er zijn mensen die daar gaan zwemmen.
Niet zomaar, maar uitgerust met professionele apparatuur want het is levensgevaarlijk.
En dat wordt dan ook nog eens geweldig gefilmd.
Zwemmen onder Parijs, omringd door muren, soms met maar een paar centimeter lucht tussen de waterspiegel en het "plafond", soms met helemaal geen lucht, en heel soms afdalend in metersdiepe tunnels zonder in - of uitgang.
___

GOED: De video hierboven bevat, ik overdrijf niet, echt een paar van de meest spectaculaire beelden van Parijs die ik ooit heb gezien.
FOUT: Don't try this at home, of beter: on your own. Het is levensgevaarlijk om onvoorbereid en zonder begeleiding de afgesloten gangen te bezoeken.
___

donderdag 24 september 2015

Water, licht en vuur

Het is eenvoudig samen te vatten.
Je kunt drie avonden in het donker dwars door La Défense lopen, die enorme zakenwijk aan de westkant van Parijs, je mag er spelen met water en vuur, dansen in een stilte-discotheek, hoekjes zien van de wolkenkrabbers die je nooit eerder zag, wandelen door een wolk van kleuren, en overweldigd worden door lichtprojecties.
Het heet Nuits Urbaines, het duurt drie avonden en: het is leuk.
Oh ja, vanuit Parijs kan je er natuurlijk in no time met de metro naar toe.
___

GOED: Er zijn negen wandelingen uitgezet langs de onbekende hoekjes van La Défense.
BETER: Het is allemaal gratis.
___

Nuits Urbaines
24, 25, 26 sept.
20:00-23:30

dinsdag 22 september 2015

Kunst op straat en in het park

Het duurt maar een paar dagen, maar is zeer de moeite waard: sterrenkok Anne-Sophie Pic verzorgt een tentoonstelling in Parijs. Dat wil zeggen: fotograaf Jean-François Mallet mocht lange tijd met haar meelopen in de keuken, legde vast wat koken à la Pic is, en die beelden worden straks - voorzien van commentaar van Pic zelf - op straat tentoongesteld.
Buitenkunst is er natuurlijk ook weer volop tijdens de Nuit Blanche, op zaterdag 3 oktober.
'S avonds en s' nachts zijn kunstwerken en kunstenaars te bewonderen in parken en op pleinen, en dit jaar met name in de noordelijke wijken van Parijs.
Speciale vermelding: Daan Roosegaarde heeft zijn "vague bleue" geïnstalleerd in het park Clichy-Batignolles - Martin Luther King.
Tot slot, voor wie liever binnen blijft:
Het is Korea-jaar in  Frankrijk en in het mooie Musée Guimet zijn maar liefst drie tentoonstellingen gewijd aan hedendaagse en klassieke Koreaanse kunst.
Iets heel anders: het Parijs van eind 19e eeuw was óók de Franse hoofdstad van de prostitutie met zo'n 15.000 tot 50.000 dames van lichte zeden. Wie wil weten hoe kunstenaars als Degas en Manet die wereld op het doek zetten, kan terecht in Musée d'Orsay.
___

GOED: Anne-Sophie Pic heeft gelukkig ook een restaurant in Parijs dus liefhebbers kunnen meer doen dan foto's kijken.
SLECHT: Het waren niet alleen maar 'filles de joie' die zich eind 19e eeuw in Parijs prostitueerden - de schaduwzijde van ziektes, politie-invallen en celstraffen, wordt gelukkig ook belicht, onder meer door Toulouse-Lautrec.
___

Sur le vif, Anne-Sopie Pic
25-27 september, Place du Palais Royal
Nuit Blanche, 3 oktober, vanaf 19:00
Splendeurs et misères
Musée d'Orsay, tot 17 januari

vrijdag 11 september 2015

Veggies met sterren

Het aperitief was een cocktail van cognac en bietjes.
We aten er foccacia met baba ganoush.
Daarna volgde eekhoorntjes- brood met saus van gebrande hazelnoten op bladerdeeg van kastanje.
Het drankje erbij was gemixt met venkel, watermeloen en koriander.
Oftewel een super lekkere gezonde veganistische maaltijd, èn in een vijfsterrenhotel, het Shangri-La, en klaargemaakt door een sterrenkok, Christophe Moret.
,,Mijn grootouders zaten in de tuinbouw en ik kook zelf al sinds de jaren 90 met veel groenten'',  vertelt Moret.
Maar voorlopig is het nog maar 1x in de maand (elke eerste donderdag) dat hij in restaurant La Bauhinia in het hotel een "dîner 100% green", organiseert, maar dan krijg je ook wat - inclusief personeel in jeans en een dj met soul en disco.
De menukaart staat vast: 5 gangen voor 68 euro, exclusief drankjes.
___

STERRENHOTELS IN PARIJS: Lijken steeds vaker de sprong te maken naar gezond en bio
HOTEL PLAZA ATHÉNÉE: Begon vorig jaar al met een bijna volledige vegetarische keuken
HET W HOTEL:  prijst zijn restaurant Coquette nu ook aan als geschikt voor 'végétaliens, végétariens, intolérants et surtout gourmands'.
___

La Bauhinia
Shangri-La Hotel
10 Avenue d'Iéna

dinsdag 8 september 2015

Made in Africa - For sale in Paris

Als de Franse radio er aandacht aan besteedt...
Als zangeres Inna Modja er hartjes en smileys over post...
Dan is er iets aan de hand.
En het gaat alleen maar over een schoenenmerk!
Afijn, het nieuws dus: Sawa Shoes zijn sinds deze week verkrijgbaar in één van de grootste warenhuizen van Parijs, de BHV.
En Sawa Shoes, dat zijn 100 % Afrikaanse schoenen en sneakers, ooit wereldberoemd gemaakt door Public Enemy, en bedacht door de Fransman-Algerijn Mehdi Slimani, die uit Parijs komt.
De schoenen worden gemaakt in Ethiopië, "Made in Africa", en Slimani wil niks weten van clichés. ,,Nee, wij werken niet in een kleine werkplaats met kleine Afrikanen die ambachtelijk schoenen maken. We werken gewoon met een fabriek waar we een industrieel product maken: onze schoenen.''
___

LEUS 1 VAN SAWA: Fashion with activist attitude
LEUS 2 VAN SAWA: Hot stuff from the motherland
___

BHV Marais
36 Rue de la Verrerie

maandag 7 september 2015

Het drukste openbare badhuis van Parijs

Vroeger hadden veel Parijzenaars geen douche en gingen ze daarom naar een badhuis.
Denken we.
Maar die situatie geldt nog steeds voor heel veel mensen.
Parijs telt nu nog altijd 17 officiële gemeentelijk badhuizen, les bains douches, en die in de Rue des Haies (foto) in het noordoosten, bijna 100 jaar geleden gebouwd, is de drukst bezochte.
,,We krijgen hier per maand zo'n 7.000 mensen binnen'', vertelt Alain Medelec die er al 12 jaar werkt.
Eén op de drie bezoekers is dakloos.
De rest betreft wijkbewoners die nog altijd geen douche in huis hebben - of die geld willen uitsparen.
Iedereen mag hier binnen, de toegang is voor iedereen gratis, er zijn 49 douches, en het badhuis is zes dagen in de week open.
,,En het is altijd vol, op zondag is de wachttijd zelfs wel eens drie kwartier'', zegt Medelec.
___

VASTE BEZOEKERS:  Die zijn er volop. Eén wijkbewoner komt al 25 jaar elke dag hier zijn douche nemen.
VREEMDE BEZOEKERS: Komen er ook. Zoals die man die altijd - zomer of winter - met kleren aan douchte.
ANDERE BEDOELINGEN: Zijn er soms ook. Eén stel daklozen probeerde eens samen een douchehokje in te glippen.
___

Bains Douches
27 Rue des Haies
Dinsdag - zaterdag: 8:00-17:00
Zondag: 8:00-11:30