vrijdag 20 juli 2012

Stilte en romantiek

Er staan vier bomen en een lantaarnpaal.
Het is niet eens een echt plein, maar eerder een mini-rotonde.
En toch durf ik te zeggen dat Place Furstemberg, middenin Saint-Germain des Prés, één van de mooiste plekken in Parijs is.
Want die vier bomen en lantaarnpaal zijn precies genoeg. 
Het is er stil en intiem. Het ademt romantiek.
Loop er 's morgens vroeg of 's avonds als net de zon onder gaat.
Nergens schijnt de zon zo mooi in Parijs als hier.
Het pleintje is ruim 300 jaar oud en dat voel je, zie je en proef je.
Sta er even stil bij die lantaarn, of ga even op een vensterbank zitten.
Zwijg en luister naar de stilte. Geniet van de intimiteit.
___

GOED: Op de hoek van het plein (maar je moet goed kijken) zit het Musée Eugène Delacroix - (niet) toevallig één van de beroemdste schilders van de romantiek-stroming.
FOUT: Place Furstemberg heet niet eens Place Furstemberg. Het is gewoon die kleine ronding in de Rue de Furstemberg - maar maakt dat uit?
___

woensdag 18 juli 2012

Een beeldhouwer in de stad

Schuin tegenover treinstation Montparnasse ligt misschien wel één van de minst bekende musea van Parijs: Musée Bourdelle.
En dat is jammer, want beeldhouwer Antoine Bourdelle (1861-1929) was niet de minste: hij werkte bij Rodin en was de leraar van Giacometti.
Afijn: in dat museum, in het pand waar Bourdelle een groot deel van zijn leven woonde en werkte, is nu een speciaal parcours uitgezet om dat leven en werk van de beeldhouwer in kaart te brengen.
Zijn monumentale beelden zijn er te zien (Beethoven was één van zijn favorieten), zijn omgang met vrouwelijke vormen, zijn evolutie als kunstenaar, maar ook documenten en tekeningen - want Bourdelle was behalve beeldhouwer ook schilder.
___

MONTPARNASSE: is eigenlijk het onbekende zusje van Montmartre, maar ook hier (in Montparnasse dus) vestigden zich vanaf de 19e eeuw allemaal topkunstenaars van Picasso tot Degas en van Django Reinhardt tot Ezra Pound.
CAFÉS/RESTAURANTS: als La Coupole, Le Dôme en La Closerie des Lilas (die er nog steeds zijn) waren vaste verzamelplekken voor die kunstenaars.
___
 
Musée Bourdelle, 18 Rue Antoine Bourdelle
Rédecouvrir Bourdelle, t.m. 30 september


dinsdag 17 juli 2012

Strand in Parijs, badderen aan de Seine

Van het Louvre tot aan het stadhuis èn bij La Villette in het noordoosten.
Elke dag van 8 uur 's morgens tot middernacht.
Regen of niet: het is weer tijd voor Paris Plages, het strand in Parijs!
Voor de elfde keer al weer wordt door het stadsbestuur een maand lang een enorm stadsstrand georganiseerd met alle (gratis) activiteiten die daar bij horen:
'S morges Tai Chi-les (10-12 uur), 's avonds dansles (17-20 uur)
Zes cafés
Vier avonden lang popconcerten
Een bibliotheek met 300 boeken
Een toneelstuk op een boot
In een luchtbal op het water lopen
Muzikanten uit de metro die nu eens op het podium staan
Een scherm om de Olympische Spelen te volgen
En natuurlijk gewoon héél veel zand, ligstoelen, parasols en water.
___

JAMMER: Dat de activiteiten dit jaar wat minder dan anders zijn, omdat er gewerkt wordt aan de kades langs de Seine.
LEUK: Dat veel gezins- en kinderactiviteiten worden geconcentreerd bij het La Villette-strand.
___

Paris Plages, 20 juli-19 augustus

woensdag 11 juli 2012

Een tijdelijk maar wonderschoon terras

Zitten of staan langs de Seine, met zicht op de Eiffeltoren.
Stoelen van ruw houten planken, wollen dekentjes tegen de kou.
Witte containerbakken die een spannend oranjegeel licht verspreiden.
Dj’s tot ’s nachts. Eten op z’n Vietnamees.
Dat is – kort gezegd – het nieuwe en tijdelijke terras van Palais de Tokyo.
Er wordt in dit pas gerenoveerde museum in september een nieuw restaurant geopend – en daarom is een tijdelijk alternatief bedacht: een geweldig avondterras, bijna aan het water, waar Parijzenaars worden verwend door speciale ‘Ken’-kelners, lekkere muziek en cocktails.
Links en rechts twee bijna honderd jaar oude musea.
Recht voor je de Eiffeltoren.
En om je heen: een geweldige avond.
___

GOED: Het terras werd bedacht door twee bekende namen in de Parijse party scene: Rasmus Michau en Adrien Messié.
FOUT: Het terras is maar tijdelijk – tot eind juli. Opschieten dus.
___

Palais de Tokyo, Avenue du Président Wilson 
Soirées “Construction”, donderdag t.m. zaterdag, 19-02 uur
T.m. eind juli

maandag 9 juli 2012

'De' feestdag (en nacht)

Als ik zeg:
- Dansen bij de brandweer
- Tanks en straaljagers
- De president op een podium
- Vuurwerk bij de Eiffeltoren - en dan ook nog met een discosausje
dan weet je het wel: het is weer (bijna) 14 juli.
Jawel, 'de' nationale feestdag in Frankrijk.
Je kunt natuurlijk naar het enorme militaire défilé gaan op de Champs-Élysées, maar er is die dag, die avond, die nacht èn de nacht ervoor zoveel meer te doen!
Op het Place Léon Blum wordt een gratis rock-concert georganiseerd (van 23 tot 2 uur), in het chique Hôtel de Soubise zijn juist Chopin en Schubert te horen (vanaf 17 uur).
Het complete programma vind je hier.
___

LEUK EN ZINVOL: Het Louvre is op 14 juli gratis toegankelijk.
LEUK EN ZINLOOS: Op 14 juli treedt Madonna op in het Stade de France, maar dat heeft helemaal niets met de feestdag te maken.
___

donderdag 5 juli 2012

Park en lunch en zon

Even een één-plus-één-is-twee’tje.
Zoals je weet is La Grande Épicerie in Parijs het allerbeste eetwarenhuis van Frankrijk.
En naast de winkel ligt een parkje.
En de zon schijnt.
Ik bedoel maar:
- loop die Grande Épicerie binnen,
- koop er je lunch (ze hebben er ècht alles, van bronwater met diamanten op de fles tot gewone kant-en-klare sandwiches, van tomaten tot Californische wijn, van Amerikaanse pindakaas tot een bagel-lunchbox, van meeneem-sushi tot de lekkerste Siciliaanse olijfolie),
- reken af,
- ga naar buiten,
- de hoek om,
- en strijk in het park neer.
Op de houten bankjes, in het gras, op de stenen balustrades, onder een boom.
Kijk om je heen, en: iedereen zit hier met een Grande Épicerie-tasje en tovert daar de lunch uit tevoorschijn!
___

GOED: Aan het eind van de middag mag je de etenswaren die je in de winkel koopt, ook opeten in het restaurant(je) in de winkel.
BETER: Op veel plaatsen mag je in de winkel ook proeven - bijvoorbeeld bij de wijnen!
___


La Grande Épicerie, 38 Rue de Sèvres

maandag 2 juli 2012

Een extravagante chambre d'hôtes

Ik citeer even: ,,Een neo-Renaissance salon met Victoriaanse badkamer.''
Of wat dacht je van deze: ,,Een voormalig 19e eeuws kunstenaarshuis met de allure van een curiositeitenkabinet.''
En het leuke is: al die woorden kloppen.
Want Villa Clara is een chambre d'hôtes die extravaganter is dan alles wat ik tot nu toe heb gezien.
Hoge plafonds en kroonluchters.
Druk bloemetjesbehang en plafonds met ornamenten. 
Een glazen veranda met een terras met bamboe, èn een balkon en een torentje.
Prullaria, spiegels en stoelen in alle gangen en kamers.
Extravagant is het enige woord dat dit logeeradres adequaat beschrijft.
Too much? Ik weet het niet. Het is te leuk om too much te zijn...
___

VERRASSING 1: De eigenaresse en gastvrouw: Clara, vijftalig, altijd klaar staand met raad en daad, en net zo extravagant en leuk als haar chambre d'hôtes.
VERRASSING 2: De locatie:  in een mooi, stil doodlopend steegje, op steenworp afstand van het drukke Place Pigalle.
VERRASSING 3: Het copieuze ontbijt, geserveerd in de glazen veranda, met een ook al weer extravagant gedekte ontbijttafel.
___

Villa Clara, 17 Cité Malesherbes
Vanaf 170 euro per nacht, inclusief ontbijt en champagne