dinsdag 31 januari 2012

Cultuur achter glas en staal

Je kunt er een museum en een kleinere kunstgalerie bezoeken.
Je kunt er lezingen bijwonen of in de boekwinkel rondsnuffelen.
Je kunt er iets drinken en kunstfilms bekijken.
Maar de Halle Saint-Pierre is ook al gewoon een bezoek waard om wat het zelf is: een imposant bouwwerk met een ronde hoge zaal van glas en staal op Montmartre.
En met een prachtige wenteltrap!
Het werd gebouwd in 1868 als overdekte markt, maar sinds 1986 is het een cultureel centrum dat zich concentreert op hedendaagse en populaire kunst.
Het is een beetje de alternatieve scene van Parijs die zich hier verzamelt in één van de meest toeristische wijken van de stad - met kunst die je aan het denken zet en biologisch verantwoorde drankjes aan de bar.
___

MOOI: De kunstboeken uitgestald tussen de ijzeren pilaren.
BOEIEND: De lopende tentoonstelling Hey! Modern Art & Pop Culture met deelnemende kunstenaars uit heel de wereld - ook Nederland en België.
___

Halle Saint-Pierre, 2 Rue Ronsard
Zeven dagen per week open

zaterdag 28 januari 2012

Een diner voor twee

Natuurlijk weet ik dat veel mensen naar Parijs komen met romantische bedoelingen.
Ik bedoel: één van 's werelds mooiste steden is absoluut een topbestemming voor geliefden.
Daarom voor al die romantische zielen maar eens een bijzonder romantische tip.
In/op Montmartre ga je 's avonds een prachtappartement binnen, daar heb je uitzicht op de daken van Parijs èn op de Sacre Coeur, èn je geniet er - aan het raam en met dat prachtuitzicht - van een privédiner, alleen voor jou en die ander die je zo dierbaar is...
Het heet 'Dîner Secret et Raffiné'.
En dat betekent dat je hier in dit appartement dus alleen met z'n tweeën bent en er discreet een verfijnd etentje krijgt opgediend door de Engelsman Andrew.
Champagne, vier gangen, wijn en koffie. In overleg samen te stellen.
Reken op 120 euro per persoon - maar de liefde mag wat kosten, niet?
___

GOED: Je kunt in het appartement ook een Champagne Cocktail voor maximaal zes personen boeken, of een full afternoon tea.
BETER: Eet-glossy Elle à Table schreef: 'Het voelt als een appartement maar je eet er als in een restaurant'.
TER GERUSTSTELLING: Ja, Andrew spreekt ook nog steeds Engels en is zelfs behept met - schrijft hij zelf - the gentleman touch and British humour.
P.S.: Wie ultieme romantische route door Parijs wil wandelen, wie echt alle amour-hotspots in de stad wil kennen: klik hier.
___

woensdag 25 januari 2012

Een winkel als een sensuele wolk

De winkel moest 'zuiver, luchtig en licht' worden.
En daarom hing zij fijne, witte en doorzichtige stof op, van plafond tot vloer.
In verschillende lagen, achter elkaar.
'Die inrichting maakt je nieuwsgierig naar wat er binnen gebeurt, het trekt je aan', zegt ze.
Oftewel: de Japans-Franse mode-ontwerpster Ken Okada heeft een winkel geopend, middenin Saint-Germain des Prés.
En het is een mysterieuze sprookjesachtige winkel geworden, door die witte gedrapeerde stoffen.
Alsof je er door de wolken loopt.
Alsof een zuchtje wind de hele inrichting kan veranderen.
En oh ja: Okada verkoopt er haar damesblouses. Getailleerd en verfijnd, vaak asymmetrisch en transparant - net als de winkel.
'Een Okada-blouse valt rond de huid met een nauwelijks verhullende erotiek', schreef een recensent.
___

LEUK 1: 'It looks like heaven, so we don't have to go there anymore', zeiden Amerikaanse toeristen over Okada's winkel.
LEUK 2: 'Verfijnd, vrouwelijk en eigentijds wat zorgt voor moderne en sensuele vormen', schreef Paperblog over Okada's ontwerpen.
___

Ken Okada, 1 bis Rue de la Chaise

zondag 22 januari 2012

Kersvers, kunst en kitsch

Soms weet ik het zelf ook even niet meer.
Ik bedoel: Chantal Thomass is een gerenommeerd lingerie-ontwerpster, pardon: créatrice de lingerie de luxe.
Maar zou ik wakker willen worden in de weelderige kamer met rode muren, met een bed vol franjes en een deur in de vorm van een hart, die ze ontwierp voor Le Pradey (foto), een nieuw hotel vlakbij het Louvre?
(Of moet dit meer vrouwen dan mannen aanspreken?)
Persoonlijk vind ik het wat te veel kitsch en wat te weinig ondeugend-met-een-knipoog, wat normaal juist de sterke kant is van Thomass.
Spraakmakend is het zeker - en daarom kreeg het hotel ook veel aandacht in de Franse pers.
In alle kamers van het hotel (dat er verder 'normaal' modern uitziet) staan onderdelen van Parijs centraal. Thomas koos in deze suite, Cabaret geheten, voor de Moulin Rouge als thema.
En er is nog een tweede nieuw en modern hotel geopend, dat ook al veel aandacht kreeg: Platine Hôtel, ten zuiden van de Eiffeltoren, vlakbij de Seine.
Hier is het thema: Hollywood. En dan vooral: Marilyn Monroe.
In de hal, naast je bed, achter je bed, boven je bed: overal kijkt La Monroe mee.
Mocht je daarvan even willen bijkomen, dan kan je terecht in de ontbijtzaal met een spectaculaire fotomuur, Amerikaanse inrichting en film-klapstoeltjes.
___

VRAAG 1: Zo'n Monroe-hotel is natuurlijk vooral voor de fanaten. Maar ga je dan de hele tijd in je bed rond liggen kijken naar haar foto's?
VRAAG 2: Zo'n Thomass-hotel is natuurlijk vooral voor de fanaten. Maar ga je dan de hele tijd in je bed rond liggen kijken naar de franjes?
___

Le Pradey, 5 Rue Saint-Roch
Vanaf 222 euro
Platine Hôtel, 20 Rue de l'ingenieur Robert Keller
Vanaf 149 euro

donderdag 19 januari 2012

Het naamloze pleintje

Soms is een pleintje zo klein dat het niet eens een naam heeft.
Tsja, hoe zal ik het dan omschrijven?
Het is een driehoek, waar de Rue Vavin samenkomt met de Rue Bréa.
(We zitten dus in de buurt van Montparnasse)
Er staan vier houten bankjes, een paar bomen en er is een krantenkiosk.
Simpel. Maar héél fijn.
Het pleintje ligt namelijk vlak naast de drukke Boulevard Raspail en niet ver van de verkeersader Boulevard du Montparnasse, maar hier is het de rust zelve.
Je hoort geen auto!
Twee straten verderop lopen allemaal toeristen, maar hier lopen ouders met kinderen, zitten studenten in cafés en doen buurtbewoners boodschappen.
Er is een groenteboer en er zijn wat kledingzaken, je kunt er zeepjes komen en er is een makelaar. En er zijn dus wat cafeetjes en restaurants. Meer niet.
Heerlijk.
Oh ja, nog een tip: er zijn hier twee aardige hotels in de buurt.
Hôtel Le Chaplain, net om de hoek, is modern en stijlvol met kamers vanaf 130 euro.
Hôtel Jardin Le Bréa, in de straat naar het plein toe, is ook stijlvol maar klassieker, met kamers vanaf 132 euro.
(P.S.: Er is genoeg te doen in deze buurt, dus vrees niet dat als je zo'n hotel boekt, alleen dit pleintje een leuke bestemming is.)
___

GOED 1: Ga hier wat drinken als het net avond wordt. Liefst op een verwarmd terras. Sfeervol.
GOED 2: Vanaf het naamloze plein loop je zo de Jardin du Luxembourg binnen.
___

woensdag 18 januari 2012

Alle chefs op een rij

Iedereen die gek is op koken, moet de komende dagen in Parijs zijn.
Het is weer zover: Paris des Chefs!
Drie dagen lang betekent dat: topchefs kijken.
En niet alleen de chefs, nee het leuke van dit evenement is dat die chefs aan de slag gaan, waar je bij staat, samen met kunstenaars, architecten en beeldhouwers.
Ze vormen duo's.
Dus Yannick Alléno (Le Meurice) gaat er koken met architect Alain Moatti.
Toptalent Anne-Sophie Pic (Maison PIC) staat aan het fornuis met actrice Carole Bouquet.
James 'Jocky' Petrie (The Fat Duck) gaat bakken en braden met de muzikanten van Condiment Junkie.
En zo gaat het maar door, drie dagen lang.
Verder vind je bij het evenement zo'n 500 m2 gevuld met van alles wat met koken en eten te maken heeft, variërend van kookdemonstraties tot kookboeken en van recepten tot eetwandelgidsen.
___

FOUT: De toegangsprijs is 15 euro voor een dag, 22 euro voor 2 dagen of 30 euro voor 3 dagen.
GOED: Wie ook de prestigieuze huis- en interieurbeurs Maison & Objet bezoekt (die ongeveer gelijktijdig wordt gehouden), betaalt voor 3 dagen chefs kijken slechts 10 euro.
___

Paris des Chefs, Food & Design
22,23 en 24 januari
Maison de la Mutualité
24 Rue Saint Victor

maandag 16 januari 2012

Te zien: 50 geheime plekken in Parijs

Wil je wel eens een geheime, afgesloten en ondergrondse bunker in Parijs bezoeken?
Die bunker was bedoeld om tijdens de Tweede Wereldoorlog een compleet treinstation op afstand te besturen.
Zou je wel eens op een spook-metrostation willen staan?
Deze nooit-in-het-echt-gebruikte halte is het vaste toneel van nogal wat Parijse filmscènes.
Altijd al graag eens àchter het filmdoek willen staan van Europa's grootste bioscoop? Of anders: een wandeling maken door de riolen (foto) van Parijs?
Het kan. Maar wees er wel snel bij.
Want alleen op 4 en 5 februari worden in Parijs de deuren en poorten open gezet van zo'n 50 locaties die normaal (bijna) altijd gesloten blijven: Paris Face Cachée.
Vier op de tien bezoeken zijn gratis, de andere variëren in prijs van 2 tot 40 euro en ze duren enkele minuten tot verschillende uren.
Opgeven kan alleen via internet.
___

GOED: Wie zich aanmeldt, weet nog niet naar welke locatie hij/zij gaat: dat wordt pas op het laatste moment bekend gemaakt. Alleen een beschrijving wordt tevoren gegeven.
FOUT: De aanmeldingen waren in het begin zó enorm, dat de servers meteen crashten. Maar dat schijnt nu te zijn hersteld.
___

Paris Face Cachée, 4 en 5 februari