donderdag 29 december 2011

Een presidentiële Twingo

Oké - van buiten ziet de auto er nog redelijk normaal uit, ondanks de twee Franse vlaggen boven de koplampen en nummerbord '55 FBG'.
Maar van binnen!
Mini kroonluchters naast de portieren.
Een Lodewijk XV-fauteuil met rode bekleding.
En langs alle kanten: sierlijk bewerkte ivoorkleurige bekleding.
De Franse ontwerper Jean-Charles de Castelbajac mocht een Twingo geheel onder handen nemen. Hij noemt de combinatie van een kleine auto en de overvloedige inrichting "new low cost luxury".
,,Alle kandidaten bij de presidentsverkiezingen zouden verplicht in een presidentiële Twingo moeten rijden.''
Het resultaat is te zien in de showroom van Renault, aan de Champs-Élysées.
En oh ja: dat '55 FBG', dat verwijst dus naar het adres van de president: 55 Rue du Faubourg-Saint-Honoré.
___

LEUK: Ook de Italiaanse kok Davide Scabin, de Britse zangeres Nicola Roberts van Girls Aloud en de Duitse ontwerper Nils Holger mochten allemaal op hun eigen manier een Twingo transformeren.
JAMMER: Dat autofabrikanten dit soort stunts steeds vaker bedenken als eenmalige PR-actie maar die auto's (bijna) nooit echt van de lopende band laten rollen.
EXTRA: In die showroom kan je trouwens ook zitten, eten en drinken.
___

Atelier Renault, 53 Avenue des Champs-Élysées
Tot 15 januari

dinsdag 27 december 2011

Scholieren, Clovis en een binnentuin

Het is privéterrein, dus doe het volgende:
Wring je op straat langs de scholieren, ga de poort in en loop met een stalen gezicht door de portiersloge.
En dan sta je dus in één van de mooiste en oudste binnentuinen van Parijs.
Die van het Lycée Henri IV, oftewel: één van de elitescholen van Parijs.
Het was ooit een klooster, gebouwd vanaf het jaar 506, maar het prachtige gebouw wordt al weer honderden jaren gebruikt voor onderwijs.
En ach, die binnentuin: héérlijk. Je loopt er onder een bogenstructuur, op grindpaadjes en uitkijkend op de tuin en beelden, of je gaat er zitten op een houten bankje met uitzicht op de honderden jaren oude Clovis-toren: het enige restant van één van de twee kerken die hier ooit werden gebouwd.
___

TIP 1: Ga de binnentuin in rond zonsondergang: dan is het stil en op z'n mooist.
TIP 2: Op 21 januari is het open dag op dit Lycée, dus kan je ook zonder stalen gezicht binnenlopen.
___

Lycée Henri IV, 23 Rue Clovis

vrijdag 23 december 2011

Een straat vol hotels

Je bent in Parijs.
Je zoekt een slaapplaats.
Je hebt niet heel veel geld.
Maar je wilt wel middenin uitgaansgebied zitten.
Dan is de Cité Bergère dé uitkomst.
Deze 'steeg', naast de Grands Boulevards, telt welgeteld 7 hotels naast elkaar!
Het is eigenlijk een soort verbindingsstraat, aangelegd in 1825, met fraaie versieringen boven de ingangen van de gebouwen.
En daarom is Hôtel Victoria meteen m'n favoriet: daar hangt nog de oude staal-en-glas-constructie naast de huidige ingang (foto). Je betaalt hier prijzen vanaf 81 euro voor een tweepersoonskamer en dan heb je ook nog een beetje modern interieur.
Daarnaast liggen:
- Hôtel Mondial (2p vanaf 125 euro) met een veelbelovende gevel maar een beetje saaie inrichting,
- Hôtel Corona Opéra (2p vanaf 137 euro) dat bloemetjesgordijnen heeft (auw!) en leuke kortingen biedt bij internetboekingen,
- Hôtel des Arts (2p vanaf 59 euro!) met ook weer saaie kamers maar wel met een hotel-papegaai,
- Hôtel Aston (2p vanaf 107 euro) met gelukkig iets 'strakkere' kamers,
- Hôtel d'Espagne (2p vanaf 102 euro) dat uitblinkt met gebrek aan design,
- en als laatste Hôtel Brésil Opéra (2p vanaf 150 euro) dat ook nogal basic is ingericht, maar wel weer aardige internet-boekings-kortingen geeft.
___

GOED: De locatie, want je zit hier in een buurt vol cafés, restaurants en clubs èn op loopafstand van de grote warenhuizen, dus je hoeft je overdag, 's avonds en 's nachts geen minuut te vervelen.
FOUT: Dat er toch nog zoveel hotels zijn die zelfs goedkope kamers niet een beetje spannender inrichten. De uitzonderingen zijn Victoria en Aston.
MODERN: In de Cité Bergère zit ook Le Limonaire: een leuke "bistrot à chansons" waar je wijn drinkt en waar hedendaagse artiesten het aloude Franse chanson vertolken.
KLASSIEK: In een kamer in het pand waar nu Hôtel Victoria zit, woonde Frédéric Chopin in 1832 en 1833.
___

maandag 19 december 2011

Zelf wijn tappen

Het idee is net zo simpel als aantrekkelijk.
Neem een lege fles mee (of jerrycan - voor de grootverbruikers).
Zet 'm onder de tap.
Vullen, afrekenen en naar huis.
Dat is het idee van En Vrac, een nieuwe wijnwinkel in Parijs, boven Gare du Nord.
Eigenaar en wijnhandelaar Thierry Poincin had er vooral nostalgische gedachten bij: uit de tijd dat hij als kind met zijn vader - jaren 60 - zelf wijn ging tappen uit vaten om mee te nemen naar huis.
(Wie wel eens op het Franse platteland onder boeren komt weet dat dit nog steeds volop gebeurt).
Afijn, die gedachte heeft Poincin in Parijs in een modern jasje gestoken: de winkel heeft niks van de jaren 60, de wijnen die je kan tappen variëren met de seizoenen en het zijn vooral biologische wijnen van kleine producenten.
De prijzen: van 3 tot 6 euro per getapte fles.
___

LEUK: De boomstammen waar de vaten op staan.
LEUKER: De oude limonadeflessen die je à 2 euro in de winkel kunt kopen (en vullen - met wijn vanzelfsprekend).
___

En Vrac, 10 Rue de l'Olive

zondag 18 december 2011

De tips van Michelle Yeoh

Tsja, zelfs een Parijsblogger kan niet alles weten.
Topactrice Michelle Yeoh woont dus een groot deel van de tijd in Parijs!
Om precies te zijn: in de gouden driehoek, tussen de Avenue George V, de Avenue Montaigne en de Champs-Élysées.
Ze vertelde het kort geleden naar aanleiding van de Franse première van The Lady, waarin ze de hoofdrol speelt: de Birmese verzetsstrijdster Aung San Suu Kyi.
Afijn: de favoriete adressen van Yeoh in Parijs?
Voor schoenen gaat ze naar Vivier.
,,De schoenen van Roger Vivier zijn veel méér dan schoenen, het zijn kunstwerken!''
(Vivier wordt wel de uitvinder van de stiletto-hak genoemd).
Voor de lichamelijke verzorging: Guerlain.
,,Ik steek de straat over en ik laat me er verwennen. De schoonheidsspecialistes hier doen wonderen als je vermoeid bent of last hebt van een jet lag.''
(Yeoh is zelf 'ambassadrice' van Guerlain - maar het prachtige Maison Guerlain aan de Champs-Élysées is absoluut een bezoek waard).
De schone kunsten?
,,Ik ben erg gehecht aan Musée Guimet.'' Niet alleen vanwege de vaste collectie hedendaagse (en Aziatische) kunst. ,,Er zijn ook tijdelijke exposities van geweldige Aziatische kunstenaars.''
(Yeoh is zelf Maleisisch).
En nog een tip in de buitencategorie?
De serre met orchideeën in de Jardin du Luxembourg, vertelt ze. ,,Deze collectie orchideeën ontstond in 1838 nadat de arts van machthebber Dom Pedro II in Brazilië een bloemenpakketje had gestuurd aan een medische faculeit in Parijs!''
___

GOED: Eerst was ze al martial arts-heldin en daarna een spectaculaire Bond-girl.
BETER: Maar met The Lady zet Michelle Yeoh echt een acteerprestatie van wereldformaat neer.
BEST: Toen Yeoh Aung San Suu Kyi opzocht, nam ze behalve allemaal praktische en nuttige zaken ook een flesje parfum mee voor de Nobelprijswinnares. ,,Dat is iets tussen vrouwen.''
___

Roger Vivier, 29 Rue du Faubourg-Saint-Honoré
Maison Guerlain, 68 Avenue des Champs-Élysées
Musée Guimet, 6 Place d'Iéna
Jardin du Luxembourg, 15 Rue du Vaugirard

dinsdag 13 december 2011

Parijs in vogelvlucht

Een nieuwe wolkenkrabber in La Défense, de nieuwe orkestzaal van Jean Nouvel en het compleet gerenoveerde Les Halles.
Ze zijn er nog niet - maar je kunt ze allemaal al zien, nee: je kunt er zelfs overheen en omheen 'vliegen' in het Pavillon d'Arsenal, het architectuurmuseum van Parijs.
Daar zijn 48 beeldschermen neergelegd, gezamenlijk goed voor 37 vierkante meter.
En dankzij het museum en Google Earth is op die beeldschermen Parijs-vanuit-de-lucht te zien. Maar dan dus op 37 vierkante meter.
Je kunt van tientallen kilometers hoogte naar Parijs kijken en je kunt inzoomen tot op straatniveau (of: tot op terrasbezoekersniveau - zag ik).
Je kunt door wijken en straten vliegen en je kunt dat enorme beeld van 37 vierkante meter virtueel kantelen, waardoor reliëf op het scherm verschijnt en Parijs dus in semi-3D verschijnt.
___

GOED: Alle nieuwe bouwprojecten van de komende tien jaar zijn - voor het eerst - ook verwerkt in de Google Earth-opnames die je hier ziet. Dus nieuwe wolkenkrabbers, nieuwe woonwijken: hier zie je waar ze komen en hoe dat er uit zal zien.
FOUT: Die 48 beeldschermen liggen allemaal op de grond naast elkaar en die bedien je met een touch screen ernaast. Maar van bovenaf, op het balkon op de eerste verdieping, zien de beelden er veel spectaculairder uit. Waarom daar niet de bedienende touch screens neergezet?
___

Pavillon d'Arsenal, 21 Boulevard Morland

maandag 12 december 2011

Eindelijk: een hotel zónder Starck!

Als twee vooraanstaande Franse kranten - Le Monde en Le Figaro - allebei schrijven over een hotel in Parijs dat nog niet eens open is, dan is er iets aan de hand.
Jules & Jim dus.
Middenin de Marais.
Bijna naast het Centre Pompidou, precies tussen de Seine en République.
En wat is er aan de hand?
Het hotel bestaat uit drie gebouwen rondom een binnenplaats met daarop nieuwerwetse Chesterfields en een open haard.
Eenvoudige èn moderne kamers.
Een bar en een boekenzaal(tje).
Foto-exposities.
Een gelikt concept waarbij de bouw/renovatie al anderhalf jaar is te volgen via Facebook.
En wat is er dus aan de hand: een modern en strak interieur dat eenvoudig is en niet duur (en nou eens niet ontworpen is door Philippe Starck of Jacques Garcia): dat blijft erg on-Parijs, blijkbaar.
Maar wel mooi.
Kamers vanaf 180 euro.
En, oh ja, die naam van het hotel: je weet wel.
___

Le Monde: ,,Jules & Jim is een voorbeeld van de nieuwe design hotels die als paddenstoelen uit de grond schieten in Parijs.''
Le Figaro: ,,Het perfecte voorbeeld van een concept-hotel dat zelf zorgt voor mond-op-mond-reclame met een 'bouwfeest' en 'stiekeme apéros'.''
___

Hôtel Jules & Jim, 11 Rue des Gravilliers
Opening op 19 december

vrijdag 9 december 2011

Een overhemd van Malkovich

Acteur, producent en regisseur John Malkovich is neergestreken in Parijs.
Hij was natuurlijk al een halve Fransman, hij woonde hier vele jaren, maar dit keer is het zakelijk: vlakbij de Grands Boulevards heeft hij zijn eigen winkel geopend: Opificio JM.
Malkovich ontwerpt namelijk zelf broeken en dassen, en t-shirts en hemden.
Dat doet hij van kinds af aan en in 2002 kwam hij voor het eerst met een eigen kledinglijn op de markt.
En de Malkovich-kleding is nu dus in Parijs te koop: tijdelijk, nog tot Kerst.
,,Elegent en niet-conformistisch'', lees ik in Le Figaro.
,,Avec une touche dandy qui lui ressemble'', schrijft Challenges.
Op twee etages vind je er niet alleen zijn eigen kledingstukken, maar ook 'het mooiste van Toscane', zoals hij het zelf omschrijft: streekproducten zoals schoenen van Pantafola d'Oro en pasta van Menesini (maar ook koffie, kashmirproducten en geurtjes).
___

GOED: Malkovich staat vanaf januari in Parijs ook in het theater (de l'Atelier) met Liaisons Dangereuses.
BETER: Daarvoor ontwierp hij zelf een deel van de kostuums.
___

Opificio JM, 14 Rue d'Uzès, tm 24 december

dinsdag 6 december 2011

Stil en schoon en nog niet optimaal...

Hij is er dus: de elektrische huurauto in Parijs, Autolib'.
Wij mochten 'm al een tijdje geleden testen, maar afgelopen maandag ging ie echt van start voor het grote publiek.
Net zoals eerder - en met veel succes - de huurfietsen in Parijs werden geïntroduceerd (Vélib') moeten de stadsbewoners nu hun eigen auto inruilen voor een elektrisch model dat je deelt met anderen.
Is de bedoeling.
Want er zijn natuurlijk nog wat startprobleempjes.
- Er rijden er nog maar 250 rond.
- Het touchscreen op de stations waar je je auto bestelt, werkt nog niet overal, euh, touchy.
- Het weer afleveren van de auto (en de huurperiode dus op tijd beëindigen) is ook geen makkie.
Maar wèl leuk is: dat je in de auto altijd contact kunt leggen met een callcentrum van Autolib' (you never drive alone) en dat je zo'n grappige beep-beep in kunt stellen voor naderende voetgangers (elektrische auto's zijn héél stil...).
Hier vind je de kaart met de Autolib'-stations.
___

JA: Ook buitenlandse toeristen kunnen (als ze rijbewijs, paspoort en creditcard bij zich hebben) gewoon een auto van Autolib' huren.
MAAR: De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de metro vaak sneller is, een Vélib'-huurfiets leuker is en dat lopen gezelliger is - als je gewoon een paar mooie plekken in Parijs wilt bezoeken.
___

zondag 4 december 2011

Foto's, foto's en nog eens foto's

Polka, dat is drie uitingsvormen voor kunst, door drie familieleden georganiseerd.
Je hebt een tijdschrift, een galerie, en een website.
Polka is een 'merk'.
Een 'merk' dat maar één doel heeft: goede fotografie promoten.
Want wie mooie foto's in Parijs wil zien, hoeft niet te wachten op grote exposities in musea.
De Polka Galerie, in de Marais, biedt altijd wat moois.
De expositieruimte ging in 2007 van start op initiatief van zus en broer Adélie de Ipanema en Edouard Genestar, als driedimensionaal familielid van het prachtige Polka Magazine van hun vader, journalist Alain Genestar.
En elke keer als het blad verschijnt, wordt er een nieuwe bijbehorende tentoonstelling georganiseerd in de galerie.
Nu zijn er prachtbeelden uit Afrika te zien van bijvoorbeeld Marc Riboud en Sebastiao Salgado.
En oh ja, die naam 'Polka': die komt dus van de hond van Adélie.
___

EN: ... dan is er ook nog de Polka-site waarop de foto's te zien zijn!
OF: ... worden tentoonstellingen georganiseerd bij andere Franse organisaties in huis, of op ambassades in heel de wereld.
___

Polka Galerie, 12 Rue Saint-Gilles
di-zat, 11-19:30

zaterdag 3 december 2011

Bubbels in een bubble

Hij is 5 meter hoog.
Hij is doorzichtig.
En je kunt er met 35 mensen in.
De bubble is neergedaald in Parijs!
Dat wil zeggen: ontwerper Jean-Hugues de Châtillon maakte een bolvormige constructie die als een fraaie druppel water lijkt te zijn neergedaald in de patio van het Hilton Hotel in hartje Parijs.
Het initiatief kwam van het hotel en van champagnehuis Taittinger, ter gelegenheid van de jaarwisseling.
Je kunt - tegen betaling van 25 euro - naar binnen in de bubble (ook als niet-hotelgast, natuurlijk) waar je dan wordt verwend met een glas champagne, met bijpassende hapjes en natuurlijk met een loungebubble-ervaring op luie banken en lekkere stoelen èn met een bijzonder uitzicht.
___

GOED: De sfeervolle witte en winterse aankleding en verlichting in de patio rondom de bubble.
FOUT 1: Om dat nou meteen te vergelijken met de sprookjeswereld van Narnja, zoals de organisatoren doen,.... nou nee.
FOUT 2: Laat je niet misleiden door de naam van het hotel: dit Hilton ligt niet bij de Arc de Triomphe, het ligt zo'n 600 meter verderop, onder het mooie Parc Monceau, je weet wel: één van de favoriete plekken in Parijs van Marie Drucker.
___

Bubble in Paris, tot 15 januari
Van 18:00 tot 24:00 uur
Hilton Arc de Triomphe, 51-57 Rue de Courcelles