zondag 28 november 2010

Père-Lachaise zoals je het nooit zag

Ik hoef jullie, Parijs-adepten, natuurlijk niet meer te vertellen hoe mooi en bijzonder de bijna 200 jaar oude begraafplaats Père-Lachaise is.
Maar mijn zeer gewaardeerde collega Zineb Dryef van Rue89 is er in geslaagd toch nog wat verrassende wetenswaardigheden naar boven te halen, in de jongste papieren uitgave van deze nieuwswebsite.
Zo liet socioloog Mattei Dogan (nog altijd in leven) al in 1990 op Père-Lachaise zijn eigen graf bouwen. ,,De afgelopen 20 jaar ben ik er al zo'n 2 of 3 keer geweest om het alvast aan vrienden te laten zien.''
Het hoogste graf is dat van diplomaat Félix de Beaujour: een toren van 16 meter!
En: jaarlijks worden op Père-Lachaise zo'n 70 filmscènes opgenomen.
Ik heb Zineb ook nog even gevraagd wat haar persoonlijke favoriete stekjes zijn tussen de grafstenen.
Het grafmonument van schilder Eugène Delacroix (architect Denis Darcy) noemt ze één van de mooiste.
Het graf van journalist Victor Noir noemt ze één van de meest opmerkelijke plekken (volgens de legende schuren vrouwen zich hier langs het geslachtsdeel van zijn standbeeld in de hoop zwanger te worden).
De piramide bovenop kunsthandelaar Daniel Bouyjou-Cordier noemt ze tot slot het meest originele grafmonument.
Verder nog twee tips: maak een wandeling langs de schrijvers (Molière, La Fontaine, Wilde, Proust, Balzac) en je ziet alle kanten van (het 44 hectare grote) Père-Lachaise.
Wip ook eens stiekem naar binnen in een grafkapel(letje), zegt Zineb: het is illegaal, maar vele zijn gewoon open en het is vaak een verrassing de binnenkant te zien.
___

GOED: Wie niet weet waar hij/zij moet beginnen: op Père-Lachaise zelf zijn prima plattegronden te krijgen met de namen en plaatsen van de vip's die er liggen.
VREEMD: Sinds de opening in 1803 zijn hier al meer dan een miljoen mensen begraven!
OOK GOED: Dit was een stukje over Père-Lachaise zonder één keer Jim Morrison te noemen!
___

donderdag 25 november 2010

De briljante Brilli



De Belgische ontwerpster Natalia Brilli is de rijzende ster in Parijs.
Met haar accessoires en sieraden, die ze maakt in haar eigen atelier in de Marais, maakte ze de afgelopen jaren al naam.
Zeg eigentijdse leerbewerking en wereldwijd noemen de specialisten de naam van Brilli.
En warenhuis Printemps heeft haar nu voor de duur van de feestdagen een eigen pop up store gegeven (in de winkel van Maria Luisa, 2e verdieping).
En ook de prestigieuze kerstetalages mocht de Belgische aankleden.
Dus ga naar de Printemps en laat je verleiden door Brilli, haar hoofddeksels en haar leren paard, haar skelet en haar handtassen.
___

GOED: Brilli houdt vol dat de kleur zwart niet haar speciale voorkeur heeft.
LEUK: Maar tijdens de twee afspraken waarbij ik haar ontmoette verscheen ze telkens geheel in het zwart gekleed.
___

Printemps, winkel Maria Luisa, 64 Boulevard Haussmann

dinsdag 23 november 2010

Lichtjes, schaatsen en kersttoys



Ik had het beloofd: zodra de kerstlampjes in de bomen op de Champs-Élysées aan gaan, zou ik weer eens over kerst in Parijs schrijven.
Nou de lampjes zijn aan (zie hierboven).
Dus bij deze het antwoord op de vraag: wat valt er te zien rond kerst in Parijs?
De bekendste attracties hoef ik natuurlijk niet meer toe te lichten: de kerstmarkt op de Champs-Élysées (een tegenvaller: zie later) en de etalages van warenhuizen Printemps en Galeries Lafayette (prachtig: als vanouds).
Aardige overzichten van verdere activiteiten vind je hier en hier - ik pik er een paar aanbevelers uit.
Sfeervolle Kerstmarkten met glühwein en dennegeur zijn er natuurlijk volop, met de grootste (10.000 m2) in zakenwijk La Défense. Altijd leuk: sfeer en nostalgie tussen glimmende wolkenkrabbers!
In zo'n 125 straten hangt kerstverlichting, met winkelcentrum Bercy Village (in het oosten van Parijs) als opvallende uitschieter met z'n verlichte sterrenhemel.
Schaatsen kan je op de ijsbaan voor het stadhuis in het centrum en zelfs op de eerste verdieping van de Eiffeltoren (met uitzicht dus!). De ijzers zijn ter plekke te huur.
Het Charléty-stadion wordt de laatste dagen van het jaar omgetoverd tot een (gratis) sneeuwpretpark voor kinderen: van 3 tot 16 jaar.
Op 6 december komt in het Maison d'Alsace (dat natuurlijk volop kerstactiviteiten organiseert), vanaf 17:30 zelfs Sinterklaas langs.
En Passage du Désir (ze noemen zich daar "the love store") komt met een selectie van wel heel bijzondere en pikante Parijse kerstcadeaus.
___

GOED: Snuif de sfeer in de stad op: gewoon rondlopen, hier en daar een glühwein drinkend, volstaat.
FOUT: Die kerstmarkt op de Champs-Élysées ziet er op afstand leuk uit, maar er worden vooral t-shirts, mini-Eiffeltorens en souvenirs verkocht. Doodzonde.
___

donderdag 18 november 2010

Een goed glas wijn

De nieuwe Beaujolais komt er weer aan!
Oké, niet dat ik daar nou gek op ben, maar ik dacht: het is een mooie aanleiding om weer eens wat wijnbars in Parijs aan te bevelen, bovenop degene die ik hier al eerder noemde.

Wie graag een héél goed glas drinkt, graag aanschuift bij 20'ers en 30'ers in een hippe buurt bezoekt en niet te duur uit wil zijn: ga naar Le Verre Volé, aan het Canal Saint Martin.
Eigenaar Cyril Bordarier krijgt aan de lopende band uitstekende recensies wegens zijn geweldige keuze van kwaliteitswijnen.
Het is hier lekker rommelig binnen, je kunt hapjes bestellen bij je glas, en de stoelen zijn wankel en in felle kleuren geschilderd.
Van het noordoosten naar het noordwesten.
Daar ligt Oh Bigre!

Relaxte jazzmuziek, een stijlvol interieur, en 80 wijnen op de kaart waarvan een groot deel per glas wordt geschonken.
Eigenaar Christophe Treguenard vertelt dat hij een voorkeur heeft voor biologische wijnen en ook voor hem geldt: kwaliteit staat voorop.
Oh Bigre! ligt op een paar minuten lopen van Place de Clichy, maar wees gerust: er is hier geen toerist te zien.
___

GOED: Er zijn gelukkig nog heel veel goede wijnbars in Parijs.
FOUT: Maar die kan ik niet allemaal in één keer noemen. Dus: later meer!
___

Le Verre Volé, 67 Rue de Lancry
Oh Bigre!, 4 Rue Bridaine

dinsdag 16 november 2010

Stijlvol slapen op toplokaties

Een paar heel fijne hotels in Parijs worden uitgebaat door de Hôtels Paris Rive Gauche-groep.
Allereerst: ze zijn allemaal stijlvol.
De één is wat moderner, erg design (Sorbonne, foto), de ander is wat klassieker, traditioneler. Maar allemaal, het moet gezegd, tot in de puntjes verzorgd.
En de lokaties zijn top.
Hôtel Jardin de l'Odeon bijvoorbeeld ligt middenin Saint Germain des Prés, op een steenworp afstand van de Jardin du Luxembourg.
Afijn, het leuke is dat de hotels - mits tijdig en via internet geboekt - niet duur hoeven te zijn. Vanaf zo'n 90 euro heb je al een prima kamer. En dat is een goede prijs voor een plek middenin Parijs.
Nog leuker is dat de groep ook een paar prachtige appartementen in Parijs verhuurt.
En opnieuw allemaal heel stijlvol, en opnieuw allemaal op toplokaties: de Marais, Panthéon en Canal Saint-Martin.
Die in de Marais ziet er zo uit:




En dat appartement, 18 m2 groot/klein en op 1 minuut lopen van het Centre Pompidou, heb je dus al vanaf 550 euro voor een week. En ook dat is geen gekke prijs als je het vergelijkt met kwaliteitshotels in dezelfde buurt.
___

GOED: Eind dit jaar opent de groep opnieuw een prachtig en nu al bejubeld hotel: La Belle Juliette
FOUT: Maar daar kost het ontbijt maar liefst 32 euro p.p.
___

maandag 15 november 2010

Een stadstrip voor knuffels

Een knuffelbeer bij de Notre Dame, een stoffen nijlpaardje onder de Eiffeltoren.
Het is nu mogelijk.
En niet één dag, nee, je kunt al die pluchen beesten nu ook op een echte vakantie sturen naar Parijs.
Het idee: stuur je knuffel op naar het bedrijf Furry Toys Tours. Die mensen nemen hem of haar vervolgens mee langs alle hot spots in de Franse hoofdstad.
En elke dag krijg je per e-mail een foto van je beest op al die lokaties in Parijs.
Er is ook keus.
Je kunt je konijn langs de belangrijkste musea sturen, je leeuwtje mag een bezoek brengen aan de belangrijkste historische plaatsen in de stad, een 'Paris Chic'-tour is mogelijk langs architectuur en modehuizen, en je varkentje kan zelfs een Da Vinci Code-reis maken in Parijs.
Prijzen gaan van 50 euro (4 dagen Parijs) tot 100 euro (7 dagen).
___

GOED: Je knuffel krijgt na afloop zelfs een reiscertificaat mee naar huis.
FOUT: Vergeet niet nog een reisverzekering voor je knuffel af te sluiten: die is niet inbegrepen.
___

vrijdag 12 november 2010

Shoppen temidden van Conran Classics

Ik moet eerlijk zeggen dat ik niet zo'n hobbyshopper ben, maar er is één winkel waar ik makkelijk een uur ronddwaal: The Conran Shop.
Ik weet het: het is niet Frans, maar de vestiging in Parijs is wel héél leuk.
Je vindt er alles, van paperclips tot tuinmeubilair en van radio's tot kinderspeelgoed - maar het is allemaal van hoge kwaliteit en vaak van bekende merken.
Afijn: in diezelfde Conran Shop zijn nu 54 Conran Classics te zien: dé interieur artikelen die een stempel hebben gedrukt op de afgelopen eeuw.
Volgens Terence Conran dan natuurlijk - maar zijn smaak kunnen we inmiddels wel een beetje vertrouwen.
En het hoeft niet duur te zijn (da's het fijne in deze winkel: er ligt altijd wel iets leuks voor geen geld), want Conran Classics zijn er vanaf een paar tientjes.
___

GOED: The Conran Shop ligt als een moderne eend in de bijt tussen het chique warenhuis Bon Marché en de antiekwinkels in de Rue du Bac.
HANDIG: In de straten er omheen zijn er ook nog volop andere winkels, cafés en restaurants, dus: gaan!
___

The Conran Shop, 117 Rue du Bac

woensdag 10 november 2010

Piano en badkamer van een stijlicoon

Andrée Putman geldt zo'n beetje als een stijlicoon in Frankrijk, als de "ambassadrice van the French touch.''
Persbureau AFP schreef: "la grande dame du design français".
Het interieur van de Concorde, het bureau van Jack Lang toen hij nog minister was: Putman ontwierp ze.
Maar ook het Pershing Hall hotel in Parijs en de vernieuwde winkel van Guerlain op de Champs-Élysées nam ze voor haar rekening.
Inmiddels is Putman al weer 84, dus het stadsbestuur van Parijs vond het tijd voor een retrospectief.
In het gemeentehuis, aan de oever van de Seine, is vandaag de expositie van start gegaan waarin een overzicht wordt gegeven van haar werk, uiteenlopend van stoelen en huisinterieurs tot een piano en een badkamer.
De tentoonstelling eindigt met het koffiekopje dat dochter Olivia ontwierp voor Nespresso.
___

GOED: De tentoonstelling is, net als de meeste exposities in het Parijse stadhuis, gratis toegankelijk.
FOUT: Wat meestal betekent dat er héle lange rijen voor de deur staan.
___

Andrée Putman, Hôtel de Ville, 5 Rue de Lobau
Tot 26 februari

dinsdag 9 november 2010

Hapjes!

Ach, als we het dan toch over Lafayette hebben: stel je voor dat je een hele dag door dat warenhuis struint, dan krijg je ook wel eens trek.
En dan heb je keus zat in Lafayette, op elke verdieping valt wel wat te drinken en eten.
Maar het lekkerst eet je toch op de eerste verdieping, bij Mavrommatis, dé specialist in Parijs wat betreft Mediterraanse gerechten.
Het restaurant en de winkel zitten in een verre hoek van Lafayette Gourmet, de eet- en drinkafdeling.
Je kunt er dus van allerlei lekkers kopen en meenemen, maar het is de ideale tussenstop voor shoppers: schuif aan, neem een kruk, bekijk de kaart en bestel!
Wij deelden twee borden met heerlijke pikilia (een variatie aan kleine hapjes), dronken er een geweldig glas Santorin-wijn bij en hapten daarna in vier soorten baklava.
___

GOED: Mavrommatis heeft verspreid over Parijs winkels en restaurants.
LEUK: In de muntthee (na de baklava) zat ook echt verse munt.
FOUT: Voor al dat lekkers betaal je niet teveel geld, maar echt goedkoop is het ook niet.
___

Mavrommatis, Galeries Lafayette Gourmet

maandag 8 november 2010

Pre-Kerst in Parijs

Hoe lang van tevoren bereid je je voor op een feest(dag)?
Loop ik op 8 november door het immense warenhuis Galeries Lafayette, lijkt het wel of het al kerstmis is!
Ik bedoel: we hebben nog zeven weken te gaan!
Maar goed: de kerstboom onder de glazen koepel in Lafayette zag er weer prachtig uit en de cadeautjes erom heen leken wel te zweven (foto).
En dan is er natuurlijk de spectaculaire gevel van Lafayette: ook daar zijn de duizenden lichtjes alweer aangebracht die zorgen voor de ware winterstemming op straat.
Bij de buren, het al bijna net zo grote warenhuis Printemps, is het nog iets rustiger.
In de etalages hingen doeken met de tekst dat we nog even moeten wachten.
"Binnenkort" worden de doeken weggehaald en gaan de spectaculaire en traditioneel "bewegende" kerstetalages weer open.
Nog even geduld dus.
Ook wat betreft verdere kersttips op dit blog: ik vind 8 november daar nog veel te vroeg voor.
Trouwens: de kerstlampjes op de Champs-Élysées gaan ook pas eind deze maand aan!
___

GOED: De verlichte gevels van Printemps en Lafayette zijn altijd dé kerstattractie in Parijs: dikke rijen auto's en hele rijen lopende mensen trekken er 's avonds aan voorbij.
FOUT: Wat dus betekent dat het vaak zó verschrikkelijk druk is, dat je de etalages niet eens kunt zien.
OPLOSSING: Ga er pas héél laat in de avond kijken: de gevels en etalages blijven toch verlicht.
___

Galeries Lafayette, 40 boulevard Haussmann
Printemps, 64 boulevard Haussmann

donderdag 4 november 2010

Vijf nachten feest

Voor de nachtbrakers: Les Nuits Capitales komen er aan!
Dat betekent: vijf nachten achter elkaar feesten. Van zonsondergang tot zonsopkomst!
Zo'n 50 cafés, discotheken en concertzalen in Parijs doen mee.
Overal zijn concerten en optredens, van woensdag 17 november tot en met zondag de 21e.
Om een paar voorbeelden te noemen: zigeunermuziek in La Bellevilloise, hip hop in La Scène du Canal en een rockconcert in Le Baron (mag je daar ook eens binnen!).
Maar ook jazz en chansons zijn te horen.
En er is nog veel meer: een avondconcert in de metro, er rijdt een discotheek door donker Parijs (ja: rijdt), en er zijn nachtelijke wandelingen langs de plaatsen waar het leven 24 uur per dag door gaat in Parijs.
___

GOED: Het nachtevenement is bedacht door een groot deel van de gezamenlijke horeca in Parijs. De ondernemers beklaagden zich er de afgelopen jaren hardop over dat het uitgaansleven in de stad doodbloedde door vooral overdadige regelgeving.
BETER: Hoe kan je dat nou beter aanvechten dan door het tegendeel te laten zien? Feesten dus!
___

Les Nuits Capitales, 17-21 nov.