woensdag 30 juni 2010

Soldes!

Het is weer uitverkoop!
Zo'n vijf weken lang is het chaos in de warenhuizen, staan er rijen voor schoenenwinkels en is het dringen bij de kassa's.
Het lijkt wel een hobby van de Parijzenaars, want het is ècht een gekkenhuis.
,,De uitverkoop is een nationale gebeurtenis, iedereen probeert z'n slag te slaan'', vertelde een onderzoekster van BVA Opinion, dat concludeerde dat 70 procent van de vrouwen tijdens de soldes op koopjesjacht gaat. Maar: de mannen doen minder mee maar geven wel méér uit.
Gek is het niet.
Stuntprijzen van -50 procent of zelfs - 70 procent zijn niet ongewoon.
Kranten, radio en televisie raken er niet over uitgepraat.
In interviews vertellen vrouwen (sorry: ik hoorde echt geen mannen) hoe ze de dag voor de uitverkoop hun koopjes al in de winkel selecteren, die vervolgens verstoppen (onder een kast, achter een toonbank) en die dan de eerste dag van de uitverkoop komen halen om zeker te zijn dat ze krijgen wat ze willen - gezien de stormloop.
Dus eigenlijk ben je - als je nog wilt gaan - nu al te laat.
___

GOED: De Nederlandse Dwaze Dagen zijn een vreedzaam ritueel vergeleken met de soldes.
FOUT: De soldes zijn een slagveld vergeleken met de Dwaze Dagen.
___

maandag 28 juni 2010

Flaneren langs het (andere) water

Flaneren langs de Seine kennen we natuurlijk wel.
Maar flaneren langs Canal Saint-Martin is een andere bezigheid.
Het kanaal in de noordoost hoek van Parijs is de laatste jaren uitgegroeid tot een hippe verzamelplek van nieuwe bars, restaurants, winkels en jonge bewoners.
En daarmee is een nieuw, klein en alternatief universum ontstaan in Parijs - met z'n eigen waterweg: dat kanaal dus.
En wat gebeurt daar, zodra de zon even schijnt? Mensen komen er zonnen, op een bankje zitten, liggen langs het water, borrelen aan de kade, leunen op de bruggen en, jawel, flaneren!
Canal Saint-Martin is daarmee natuurlijk nog geen vervanger voor de Seine, maar wel een uitstekend, intiemer en kleinschaliger alternatief met minder toeristen!
___

GOED: Het kanaal heeft ook sluizen: dat zie ik de Seine nog niet nadoen!
FOUT: Er zijn ook rondvaartboten: mijd die (behalve als je wel eens ondergronds wilt varen), ga lopen!
___

zondag 27 juni 2010

De tips van Ben l'Oncle Soul

Als er iemand is die deze zomer z'n stempel drukt op de Franse muziek is het wel Ben l'Oncle Soul.
De zanger slaagt er in met een mix van retro-soul en Motown à la Française een succesnummer te worden voor jong en oud.
Dus maar eens even aan hem gevraagd wat zijn favoriete stekjes zijn in Parijs.
,,Eén van de leukste plekken om 's avonds naar toe gaan is Bizz'Art'', vertelt hij. ,,Vroeger heette het Opus Café en ik heb er mijn eerste soloconcert in Parijs gegeven. Er worden vaak concerten en jam sessies georganiseerd.''
Bizz'Art, bij het Canal Saint Martin, concentreert zich op soul, jazz en wereldmuziek, heeft een bar en een restaurant en organiseert een aantal keren per week ook avonden met dj's.
,,Dan is er natuurlijk Élysée Montmartre'', aldus Ben. ,,De concerten hier zijn altijd goed! Hier hoor je new soul, Amerikaanse muziek en hiphop. Het is een plaats die ik al jaren heel hoog heb staan en in september treed ik er nu zelf op!''
Het is waar: Élysée Montmartre, in het noorden van de stad, is één van de vaste pop-rock-hiphop-plekken voor liefhebbers van goede live concerten in Parijs.
,,Nou ja, als laatste dan: New Morning. Vooral voor de goede jazz-muziek.''
De club heeft in haar bijna 30-jarige bestaan een enorme reputatie opgebouwd met kwaliteit en artiesten van naam. De opening werd verricht door Art Blakey. Pat Metheny schreef ín de zaal verschillende nummers en Prince gaf er middenin de nacht een after-concert na in een uitverkocht Bercy-stadion te hebben gespeeld.
___

GOED: Van Bens muziek en nog meer van Bens concerten word je vrolijk!
FOUT: Hij was pas in Brussel voor een concert, maar Nederland staat nog niet op zijn lijstje.
___

Bizz'Art, 167 Quai de Valmy
Élysée Montmartre, 72 Boulevard de Rochechouart
New Morning, 7&9 Rue des Petites Ecuries

maandag 21 juni 2010

Fietsen (voor beginners) in gewoon Parijs


Fietsen over de Rue de Vaugirard is leuk.
En wel om de volgende twee redenen.
Allereerst is de weg héél erg lang (ruim 4 kilometer!) en voor een héél groot gedeelte kaarsrecht. En je rijdt ook nog de meeste tijd op de busbaan - dus je hebt nauwelijks last van auto's.
Oftewel: een prima weg voor beginnende fietsers in Parijs.
Ten tweede is de Rue de Vaugirard zelf erg leuk.
En dan heb ik het over het zuidelijke gedeelte.
Hier zie je geen toerist. Nee, ik fietste langs dames bij de kapper en heren in het café.
Ik zag kruideniers en delicatessenzaken. Traditionele bakkers en Thaise massagesalons.
Ik zag kinderen van school komen en tieners op het terras zitten.
Ik zag auto's dubbel geparkeerd staan en taxichauffeurs schelden op de eigenaren.
Oftwel: het gewone Parijs.
Dan de gebruiksaanwijzing.
Neem de metro naar Porte de Versailles, stap uit tussen hal 1 en hal 2 van het congrescentrum daar, loop de trap op en je staat voor een Vélib halte. Huur daar een fiets, steek even de boulevard over en hup: de Rue de Vaugirard in.
Binnen een half uur ben je bij de Boulevard Montparnasse en stal je je fiets weer.
Kosten: 1 euro.
___

GOED: Het noordelijke deel van de Rue de Vaugirard is óók erg leuk en mooi - bijvoorbeeld langs de Jardin du Luxembourg.
FOUT: Maar ja, ik kan niet alles in één keer noemen, toch?
___

zondag 13 juni 2010

Een Barbie-bed of Barbie-cupcake


[Heren: de meesten van u kunnen dit stukje wel overslaan.
Dames: als u ouder bent dan 6 jaar, dan geldt het bovenstaande ook voor u.
Dames en heren: als u teveel geld hebt en een dochter van onder de 6 jaar, lees dan verder.]

Vraag me niet waarom, maar Barbie is in Town.
Dat Lancel op de Champs-Élysées een etalage heeft ingericht met roze en witte blokken, oke, dat kan dan nog, vooral dankzij de enorme prachtfoto's van Brigitte Bardot.
Maar er gebeurt veel meer!
Het opvallendst is natuurlijk het peperdure Hôtel Plaza Athénée, naast de Champs-Élysées, dat een Barbie-kamer heeft ingericht.
Jawel, voor kleine meisjes die hun eigen kamer willen.
De hele augustusmaand zijn in het hotel twee kamers beschikbaar (foto) die een complete make over hebben gekregen om ze om te toveren in een echte Barbie-wereld.
,,The two rooms will turn sweet little girl guests aged 3 or over into real little princesses'', schrijft het hotel.
En dan is er ook nog Chloé S. Zij maakte al cupcakes voor vooraanstaande hotels en restaurants in Parijs, maar nu is ze haar eigen cupcakerie begonnen, niet ver van Place Pigalle.
En die kleine-meisjes-theesalon is geheel roze!
Roze bordjes met witte stippen, roze tafels, roze muren, roze bestek. En natuurlijk: roze cupcakes. Er staat zelfs een tap op de bar... in roze.
,,Ambiance rétro pin up des 50's'', schrijft Chloé zelf op haar blog.
___
GOED: De cupcakerie is vooral erg grappig - retro, zoals Chloé schrijft.
FOUT: De Barbie-hotelkamer is beschikbaar vanaf 1600 euro per nacht.
LEUK: En die kamer heeft dan ook nog alleen een éénpersoonsbed - no Ken allowed.
___
Hôtel Plaza Athénée, 25 Avenue Montaigne
Cupcakerie Chloé S., 40 Rue Jean-Baptiste Pigalle

vrijdag 11 juni 2010

Kunstenaars anno 2010


Farah Atassi heeft Syrische ouders, werd geboren in Brussel en woont en werkt nu in Parijs als kunstenares.
En ze is één van de deelnemers aan de prachtige tentoonstelling Dynasty, die wordt georganiseerd door twee musea: het Palais de Tokyo en het Musée d'Art Moderne.
Teams van deze twee musea struinden heel Frankrijk af, op zoek naar het allerbeste jonge talent. De generatie 2010, zal ik maar zeggen.
Er werden 1000 kunstenaars geselecteerd en daarvan bleven er uiteindelijk 40 over die hun werk mogen laten zien.
Atassi (foto) heeft zeven doeken meegenomen naar de twee musea. ,,Ik schilder een soort vervallen ruimtes, heel geometrisch, waar design objecten in staan'', vertelt ze.
Ander opvallend werk is te zien van Theo Mercier die met humor beeldhouwwerken vervaardigd. Zijn 'spaghetti-mens' (foto) vond ik prachtig.
Aangezien het om kunstenaars van nu gaat: bij de expositie is ook een speciale website voor mobiele telefoons ontwikkeld: www.dynasty-expo.com/mobile/
___

GOED: Een gedurfd project om een nieuwe lichting Franse kunstenaars te tonen.
FOUT: Het is pas voor het eerst dat deze twee musea - die naast elkaar liggen en allebei hedendaagse kunst tentoonstellen - samenwerken!
___

Dynasty, 11 juni-5 september, Palais de Tokyo en Musée d'Art Moderne

woensdag 9 juni 2010

Ponts d'amour

Een brug is natuurlijk niet zomaar een brug.
En al helemaal niet als ze zich over de Seine uitstrekt.
Neem de Pont des Arts (foto), naast het Louvre, die geldt vandaag de dag toch wel zo'n beetje als de 'brug der geliefden'.
In de zomer en tegen zonsondergang is dit dé plaats waar geliefden (reeds bezegeld of aanstaand) elkaar treffen en zoeken - gewapend met eten en vooral drinken - om er tot laat in de avond een romantisch diner boven de Seine van te maken.
En dan is er het gebruik om hangslotjes vast te maken aan de reling: je schrijft er twee namen op, gooit het sleuteltje in de Seine, en de eeuwigheid kan beginnen.
Het gemeentebestuur liet eerder al weten niet zo gediend te zijn van de slotjes: er hingen er een maand geleden zo'n 1600!
En nu zijn de meesten ineens verdwenen.
De gemeente zegt van niets te weten.
Maar iemand heeft dus onopvallend vele honderden hangslotjes kunnen verwijderen van de Pont des Arts.
Afijn: de geliefden weten er wel raad mee.
Er zijn nog véél meer bruggen over de Seine. De Passerelle Léopold-Sédar Senghor, iets verderop - tegenover Musée d'Orsay - schijnt de nieuwste bestemming voor lovers-met-een-hangslotje te zijn.
___

FOUT: Waarom zou je nou als gemeente tegen zo'n gebruik zijn? Vanwege het ijzer in de Seine?
GOED: Slotjes kan je overal hangen!
___

maandag 7 juni 2010

Het WK in Parijs

Wees gerust, als je van voetbal houdt kan je de komende weken ook rustig naar Parijs komen en hoef je niks te missen van de WK.
Bij Trocadéro, recht tegenover de Eiffeltoren, wordt een waar voetbaldorp ingericht - met dank aan de FIFA.
Geloof het of niet: het is 10.000 m2 groot, het is gratis, het is elke dag open van 12 tot 24 uur en álle wedstrijden zijn er te volgen op een scherm van 50 m2.
Er zijn twee voetbalterreinen waar gespeeld kan worden, er zijn tournooien en er worden foot-workshops georganiseerd (ja: foot, niet food), maar er zijn ook bars, concerten en je krijgt er tekst en uitleg over de Diski Dance....
Wie het liever iets intiemer beleeft, en meer op z'n Frans, kan terecht aan de andere kant van Parijs, in het Charléty-stadion. Ook daar staat een mega-scherm, waarop véél wedstrijden zijn te volgen. Natuurlijk die van Frankrijk, maar bijvoorbeeld ook Nederland-Kameroen op 24 juni.
___

GOED: Het voetbaldorp is een groots aangepakt evenement waar ook veel toeristen op af zullen komen....
OOK GOED: ... maar in het Charléty-stadion kan je zien hoe Fransen de wedstrijden beleven.
___

donderdag 3 juni 2010

Woorden en beelden

Cultuurliefhebbers opgelet: de komende weken is het bal.
Parijs wordt ondergedompeld in boeken en films!



Allereerst is er volgende week het literaire festival Paris en Toutes Lettres. Vijf dagen lang staat heel Parijs - van straten tot boekwinkels en van theaters tot metro's - in het teken van het geschreven woord.
Schrijvers en acteurs lezen voor, er zijn literaire wandelingen door Parijs uitgezet, schoolkinderen schrijven hun eigen boeken en het theatergezelschap van de Comédie Française verlaat de zaal en leest beroemde teksten voor staand op de Pont des Arts, dus boven de Seine. Om maar wat voorbeelden te noemen.
Dan is er over een maand ook nog Festival Paris Cinéma. Met natuurlijk heel veel films, een competitie, toegangskaartjes vanaf 5 euro en speciale attracties.
Zo is er bijvoorbeeld een Toy Story-dag, met alle drie de Toy Story-films in 3D.
Er wordt een filmnacht georganiseerd en er komt een 'ciné-karaoke' waarbij mee mag worden gezongen met wereldberoemde filmfragmenten.
En gastland Japan wordt geëerd met maar liefst 100 Japanse films.
___

GOED: Na afloop van de ciné-karaoke is er ook nog een nachtfeest!
LEUK: Dichteres Saskia de Jong is de Nederlandse deelneemster aan Paris en Toutes Lettres, 13 juni in het Maison de la Poésie.
___

Paris en Toutes Lettres, 9 tot en met 13 juni
Festival Paris Cinéma, 3 tot en met 13 juli