woensdag 31 maart 2010

Eten op geheime adressen

Twee Amerikanen kwamen een paar jaar geleden in Parijs wonen en kenden er niemand.
,,We zijn toen begonnen met Hidden Kitchen, een soort maandelijks etentje om buurtbewoners te ontmoeten en vrienden te maken'', aldus initiatiefnemer Braden Perkins.
En het werd een succes.
Inmiddels staan Braden en zijn geliefde Laura Adrian twee keer per week thuis te koken voor een select gezelschap genodigden.
Hidden Kitchen is daarmee uitgegroeid tot hèt voorbeeld van de Parijse privé-parties die her en der opduiken. The New York Times noemde het recent een trend, maar dat was meer wishful thinking, denk ik....
Afijn, het leuke van de parties is dat je er alleen binnenkomt via blogs, sites, Facebook en aanverwanten.
Je moet je per email aanmelden, en krijgt dan pas kort tevoren te horen of je kan komen én vooral: op welk (geheim) adres je moet zijn.
Kunstenares en kooklerares Claude Cabri organiseert ze ook: meld je aan op haar site en hoop op een uitnodiging voor een lunch bij haar thuis.
Ze kookt 'cosmopolitisch', zegt ze zelf: ,,Van de baklava van mijn Egyptische oma tot de Zuidafrikaanse 'biltong' die mijn opa maakte.''
Een derde aardig voorbeeld: Aux Chiens Lunatiques.
De voormalige Amerikaanse kok David Tanis nodigt 's avonds maximaal 12 mensen uit om aan zijn tafel thuis aan te schuiven, je krijgt drie à vier gangen en de drankjes zijn in de prijs inbegrepen. Ook leuk: de zondagse lunches van Tanis tussen 14 en 17 uur....
___

GOED: Eten bij iemand thuis op een onbekend adres is absoluut een bijzondere ervaring...
FOUT: ...maar 80 euro p.p. is dan wel weer erg prijzig voor een diner bij twee onbekende Amerikanen.
___

maandag 29 maart 2010

De beste baguette

Het was weer zover: de beste baguettebakker is gekozen!
Dat wil zeggen: de branche organiseert jaarlijks een competitie om een Parijse bakker aan te wijzen die zeer goede stokbroden bakt - vooral ter meerdere ere en glorie van de baguette en de baguette-omzet natuurlijk, maar toch: het gaat elk jaar inderdaad wel weer om een goede baguettebakker, weet ik.
And the winner is.... Djibril Bodian!



Denk niet dat zo'n overwinning zomaar komt!
Nee, de middag van de competitie werden 163 baguettes gekeurd door een jury bestaande uit een wethouder, mede baguettebakkers, journalisten, koks en vijf 'gewone' Parijzenaars.
En dan waren er de eisen: een ingezonden werkstuk mag niet langer zijn dan 70 centimeter en niet korter dan 50 centimeter. Het gewicht: tussen de 240 en 340 gram.
Afijn: Djibril, geboren in Senegal en de jongste telg uit een bakkersfamilie, was de winnaar. Gaat dat proeven!

___

GOED: De winnaar is nu een jaar lang de huisleverancier van het Élysée, oftewel: van president Nicolas Sarkozy en diens vrouw Carla Bruni.
FOUT: Ik was een keer op bezoek bij een eerdere prijswinnaar en zag toen een muis wegrennen bij de broodoven.
___

Bakkerij Grenier à Pain van Djibril Bodian, 38 Rue des Abbesses

vrijdag 26 maart 2010

Terug naar een eerste liefde

Er bestaat zoiets als een eerste culinaire, of misschien zelfs wel 'uitgaans'-liefde.
Voor mij was dat in Parijs Alcazar. Het restaurant ging zo'n tien jaar geleden van start onder de bezielende leiding van de welbekende Terence Conran.
Ik ging er, zo'n zes jaar geleden, voor het eerst eten en was meteen verkocht.
Wie denkt dat Parijzenaren alleen in stoffige brasseries of gezellige kleine bistrots eten, wordt hier wreed wakker geschud.
De ontvangst is imponerend, de bediening is voorbeeldig, het eten is van constante goede kwaliteit, de inrichting en de sfeer zijn modern en geweldig.
Voor de volledigheid: op de begane grond is het restaurant met kunst aan de muur, altijd opmerkelijke bloemen en een 12 meter hoog glazen plafond. Op de eerste verdieping is de lounge bar, met luie zitbanken en een dj.
En sinds die eerste keer ben ik dus altijd blijven terug gaan.
Ik ging er lunchen met Franse collega's, nam mijn hoofdredacteur er mee naar toe, ging er dineren met Nederlandse vrienden en streek er gisteravond weer eens neer met mijn geliefde.
En ja, het eten was opnieuw heel goed, de sfeer was nog steeds heel relaxed en er zwommen vissen op de grond bij binnenkomst (wie daar nieuwsgierig naar is, moet zelf maar gaan kijken...).
___
GOED: Alcazar is een bijna foutloos restaurant...
FOUT: ... maar waarom maar één kaassoort op de kaart??
___
Alcazar, 62 Rue Mazarine

woensdag 24 maart 2010

Streetwear en glamour

Je zou het wel eens vergeten met al die grote modenamen, maar Parijs is natuurlijk ook een stad waar het broeit onder nieuwe ontwerpers.
In de Marais zijn er twee nieuwe adressen waar dat goed is te zien.
'Funkin' Fashion'-designer Xuly Bët (foto) - die ooit hoge ogen gooide met Grace Jones op zijn catwalk - opende een zaak aan de rand van de wijk.
Je vindt er niet alleen zijn eigen collectie, maar juist ook die van vrienden, kennissen en andere ontwerpers die hij de moeite waard vindt.
Street wear, kinderkleren, boeken én kleren voor eco-dandy's - jawel: eco-dandy's!
Iets verderop ligt de Galerie Thomas Nelson.
Hier is de formule heel anders: jonge ontwerpers kunnen hier voor een maand ruimte huren om hun producten uit te stallen en te verkopen.
Eigenaresse Sabrina Thomas-Nelson pikte het idee op in New York. Dezer dagen zie je er de sieraden van Rock and Spirit en de glamour rock kleding van Cookie Ann...
___

GOED: Als je goed zoekt zie je overal in Parijs nieuwe kledingontwerpers opduiken...
FOUT: ... maar internationaal gezien slagen ze er nog niet enorm in om door te breken.
___

Xuly Bët et plus si affinités, 95 Boulevard Beaumarchais
Galerie Thomas Nelson, 4 Rue du Bourg l'Abbé

maandag 22 maart 2010

Slapen op niveau - en zonder andere gasten

Stel, je wilt eens met vrienden naar Parijs en overnachten in het centrum.
Je hebt geen zin in hoteldrukte en wilt ook niet in een chambre d'hôtes.
Het slaapadres moet mooi en toch betaalbaar zijn.
Het appartement op de foto hierboven ligt in een 17e eeuws pand in hartje Parijs, op 2 minuten van het Louvre en heeft alles wat een appartement nodig heeft: van een wasmachine tot een koelkast en van een magnetron tot wifi.
En, je kan er met zes man in slapen (2 tweepersoonsbedden in 2 slaapkamers en een bedbank in de woonkamer) waardoor de prijs uitkomt op minder dan 30 euro persoon per dag!
Boeken kan via de site 1000 et 1 Paris, wat sprookjesachtig klinkt maar wat gewoon een bedrijf is dat zo'n 50 gemeubileerde 'design appartementen' aanbiedt in de Franse hoofdstad.
Dus je huurt een studio, woning, appartement voor minimaal een paar dagen, zit op een mooie plek en betaalt een heel redelijke prijs.
Oh ja: en je hebt natuurlijk een heel design-verantwoord interieur!
___
GOED: 1001 et 1 Paris werkt samen met het Office du Tourisme, dus enige betrouwbaarheid is gegarandeerd.
OOK GOED: Deze appartementen zijn natuurlijk ook zeer geschikt voor een weekje Parijs met de familie.
OOK OOK GOED: De site is er ook in het Engels
___

donderdag 18 maart 2010

Loungen in het Grand Palais

Vandaag maar eens naar ArtParis+Guests, de immense kunstbeurs in het Grand Palais.
Wie vast een voorproefje wil kan hieronder kijken, gefilmd tijdens de preview op woensdag.



ArtParis+Guests is de jaarlijkse beurs voor moderne en nog relatief onontdekte kunst.
De nadruk ligt op Franse artiesten, de kwaliteit is nogal wisselend, maar een ontdekkingsreis is het zeker.
Ik was zelf in ieder geval redelijk gecharmeerd van de witte pratende "zeester" van Tony Oursler: bevreemdend en interessant.
Afijn, wat ik ook nog wilde zeggen: er is een speciaal avondprogramma.
Drie avonden kan je van 20:30 to 2 uur aanschuiven voor een diner in dat prachtige Grand Palais temidden van alle kunst (nou ja, er vlak naast, om precies te zijn).
Er is een lounge-bar/restaurant ingericht op het balkon, een dj draait er muziek, elke avond is er een vast menu, reserveren kan alleen via een 06-nummer (+33 6 2805 1140).
___

GOED: Vrijdag is de lounge ruimte zelfs open tot 4 uur 's morgens!
FOUT: De prijs p.p. voor het diner staat vast: 50 euro.
___

ArtParis+Guests, tot 22 maart, Grand Palais

woensdag 17 maart 2010

Eten voor de halve prijs

Ik wilde wel weer een bij Barrio Latino (foto) langs.
Jazeker, om iets te eten, maar toch ook voor de warme sfeer en prachtige entourage!
Afijn, blog-lezers Monique en Frans gaven me tussen neus en lippen door even een buitengewoon slimme tip!
On line reserveren via La Fourchette!
Niet omdat on line reserveren nou perse zo handig is, maar vanwege de aanbiedingen!
Op de site staan namelijk ongelooflijk veel restaurants - van de simpele brasserie op de hoek tot Ducasse - die in héél veel gevallen ook nog de prijzen verlagen als je via La Fourchette boekt.
Ter illustratie: bij Barrio Latino reserveren via de site, levert op zondag en maandag een korting van 50 procent op. Bij wijnbistrot Le Vin Qui Danse krijg je elke dag 40 procent korting. En ga zo maar door!
,,Wie wil er nou niet met 50 procent korting eten?''. aldus Monique en Frans - maar dat vond ik wel weer erg Hollands....
___
FOUT: Laten de restaurants van Ducasse nou net níet bij de aanbiedingen staan...
GOED: ... maar Guy Martins Sensing weer wel: lunchen bij een topkok voor 50 procent van de prijs!
___

maandag 15 maart 2010

Het virtuele Parijs



Ik schreef eerder al over de mogelijkheid om enigszins haperend virtueel over de Champs-Élysées te wandelen.
Maar nu is er iets nieuws, wat wel héél spectaculair is om te zien (niet in vergelijking met de echte wereld, maar als virtueel verschijnsel dan): Paris 26 gigapixels.
Het is, kortom, een zeer hoge resolutie-opname van Parijs, te besturen vanaf jouw eigen computer mèt informatie over tal van bezienswaardigheden die je ziet.
Zoals je begrijpt was het een heidens karwei om deze virtuele toer te realiseren. Wie daar nieuwsgierig naar is, kan hier het blog van de makers lezen.
Ik ga er verder niet teveel over zeggen, kijk zelf maar.
___
GOED: Dit is mooi ...
FOUT: ... maar niet zo mooi als in het echt.
___

donderdag 11 maart 2010

YSL: na de veilingen, nu de expo

Modekoning Yves Saint Laurent is nu bijna twee jaar dood.
Het afgelopen jaar liet zijn partner Pierre Bergé al een groot deel van zijn kunstcollectie en zijn huisraad veilen - maar nu is het zover: het werk van de ontwerper staat eindelijk centraal op een grootse tentoonstelling.
In het Petit Palais zijn zo'n 300 ontwerpen te zien die Yves Saint Laurent maakte: van de eerste jurken, uit de tijd dat hij nog bij Christian Dior werkte, tot zijn laatste défilé in 2002.
En wat vooral opvalt is zijn enorme vernieuwingsdrang.
Hij was de eerste die jurken durfde te maken zonder ingesnoerd taille.
Hij maakte van het mannelijke legeruniform voor in de woestijn een wulps jasje voor de vrouw (zie foto).
En hij maakte natuurlijk de eerste damessmoking: vrouwelijk en zelfs sensueel.
En verder natuurlijk héél veel galajurken, korte jurkjes, truitjes, broeken en bontjassen maar ook videobeelden, interviews en een deel van zijn atelier dat is nagebouwd.
___

GOED: Het is de eerste keer dat zo'n groot retrospectief wordt gewijd aan de hele, ruim 40 jarige, loopbaan van Yves Saint Laurent.
FOUT: Maar daar hebben we, sinds zijn dood, wel twee jaar op moeten wachten. Waarom?
___

Yves Saint Laurent, in het Petit Palais, Avenue Winston Churchill, tot 29 augustus

dinsdag 9 maart 2010

Eerst de buzz, dan de ster



Excuses voor de vertraging, maar beter laat dan nooit!
De nieuwe Michelin-sterren zijn dus (vorige week) uitgedeeld.
En in Parijs zijn er een paar aardige verschuivingen.
Het leukste nieuws: restaurant Yam'Tcha heeft een ster gekregen!
Het grappige is dat Yam'Tcha sinds vorig jaar al voor een enorme buzz onder Parijse culi-fans zorgde: iedereen liep er de deur plat.
Kokkin Adeline Grattard slaagt er als geen ander in de Aziatische en Europese keuken samen te laten smelten op hoog niveau, in een klein maar sfeervol restaurantje bij Les Halles.
Net als Frenchie wordt Yam'Tcha tot de nieuwe voorhoede van de Parijse eet-scene gerekend.
Maar er waren meer verschuivingen.
Op 2-sterren niveau kwam er één nieuwe bij: restaurant Bigarrade. Hier wordt een moderne Amerikaanse keuken gecombineerd met een ultra chic interieur.
En op 1-sterren niveau viel naast Yam'Tcha ook Passage 53 in de prijzen: een moderne bistrot in het centrum van de stad, met een Japanse chef in een bijna zwart-wit interieur.

___

GOED: De buzz was dus terecht...
FOUT: ... en nu dus ook bekroond.
___

Yam'Tcha, 4 Rue Sauval
Bigarrade, 106 Rue Nollet
Passage 53, 53 Passage des Panoramas

maandag 8 maart 2010

Retro!

Ja, ik weet het.
Retro-parties zijn hot.
Ook in Parijs. En al heel lang!
Voor de 17e keer wordt deze maand (19 maart) dan ook de We Are the 90's Party gehouden.
Een nacht lang dansen op alles wat klonk in de jaren 90! Ken je 'm nog: MC Hammer? Ook de muziek van Ace of Base staat op het programma, en zelfs 2 Unlimited.
En je bevindt je dan ook nog in een van de bekendste clubs van Parijs: Élysée Montmartre.
Wie een goede indruk wil krijgen van hoe het er dan aan toe gaat- op z'n 90's feesten in Parijs - kan de video van een van de laatste keren bekijken: een paar duizend mensen die samen de macarena dansen....



___
GOED: Als Fransen samen feesten, is het echt feesten.
FOUT: Ik lees dat we voor dit feest houthakkershemden, versleten jeans en dr. Martens aanmoeten...
___
Élysée Montmartre, 72 Boulevard de Rochechouart
We are the 90's, 19 maart vanaf 23:30

dinsdag 2 maart 2010

De tips van Julia, Angelina en Brad

Wat mij betreft hebben ouders van tweelingen sowieso al recht op een voorkeursbehandeling in baby- en kinderwinkels, dus van mij geen kwaad woord als Julia Roberts vraagt aan Au Nain Bleu om 's morgens een uur voor de opening van de zaak al exclusief naar binnen te mogen om daar in alle rust aankopen voor haar kinderen te doen!
Jazeker, Julia Robert was in Parijs.
Ze kocht bij Au Nain Bleu - lees ik in de serieuze Franse pers - knuffelbeesten en houten speelgoed.
Om de hoek, in de Rue Royale, stapte ze ook nog even binnen bij Frankrijks bekendste kinderklerenwinkel, Bonpoint.
Wat betreft de overnachting heeft de actrice recent twee hotels uitgeprobeerd in Parijs: het Bristol en de Ritz.
Overigens waren ook die andere vip-ouders recent in Parijs, voor wat kid-shopping: Angelina Jolie en Brad Pitt.
Nou ja, moeder Jolie zat op het terras van café Le Nemours en werkte er aan de opnames van haar nieuwste film, terwijl vader Brad met de kroost op pad ging. En waar naartoe? Jawel, de Bonpoint.
Ook de overnachting was geen verrassing: het Bristol.
___

GOED: Bonpoint is misschien wel Frankrijks minst bekende multinational: de kinderwinkels zitten over heel de wereld.
LEUK: En toch komen vip's uit alle delen van de wereld naar Parijs om hier hun Bonpoint-kinderkleren te kopen.
___

Au Nain Bleu, 5 Boulevard Malesherbes
Bonpoint, 15 Rue Rolyale
Cafe Le Nemours, 2 Place Colette

maandag 1 maart 2010

Een (niet zo) geheim hotel

De entree is chic, trendy en vooral: paars. Paarse stoelen, paarse muren.
Het trappenhuis is prachtig: het siersmeedwerk, de klalrode muren en de fraaie belichting.
En de kamers, tsja, dat ligt er aan.
Kamer nummer 31 heet 'Quai d'Orsay' en heeft - net als het gelijknamige museum - een enorme ronde klok hangen, boven het hoofeind van het bed.
De kamer 'Tour Eiffel' heeft op de muur juist weer staalwerk en een (gefotografeerd) uitzicht op Parijs - net als vanaf de toren zelf.
Kortom: Hôtel Secret de Paris - net een paar weken open - voegt zich met glans in het groeiende rijtje hotels in Parijs dat kunstzinnig gedecoreerd of thematisch ingericht is.
Er zijn 29 kamers en die hebben elk een thema: een Parijse lokatie staat in elke kamer centraal en komt terug in het interieur. De kamer 'Moulin Rouge' is bijvoorbeeld knalrood en heeft een danseres op de muur.
Een reis naar Parijs, dat wil zeggen: naar dit hotel, wordt daarmee ook meteen een reis dóór Parijs - is de gedachte.
___

GOED: Voor wie de thema's wat te speels zijn, zijn op de zolder van het hotel twee kamers ingericht als 'atelier d'artiste' met schildersdoeken aan het hoofdeind van je bed.
FOUT: Voor een 4-sterren hotel als dit is de kelder met fitnessapparatuuur, hammam en sauna een beetje petiterig.
___

Hôtel Secret de Paris, 2 Rue de Parme