woensdag 19 november 2014

Slapen tussen Café de Flore en macarons

De gevel is charmant, het personeel is aardig, de entree is eenvoudig, de kamers zijn sober.
Maar het belangrijkst: de locatie is ideaal en de prijzen zijn - voor die locatie - bijzonder voordelig.
Hôtel du Dragon ligt middenin Saint-Germain des Prés en de kamers beginnen bij 130 euro.
Maar dan zit je ook op 2 minuten lopen van Café de Flore,vlakbij warenhuis Bon Marché, en een paar straten verwijderd van de macarons van Pierre Hermé.
Oftewel: er zijn weinig plekken in Parijs die zo strategisch zijn gelegen en waar je voor zo'n prijs kunt overnachten.

___

AAN DE ZUIDKANT IN DE STRAAT: de zoete heerlijkheden van Lili's Brownies.
AAN DE NOORDKANT IN DE STRAAT: L'Altro, een Italiaans/Milanees restaurant in New York-stijl.
___

Hôtel du Dragon
36 Rue du Dragon

maandag 17 november 2014

Ducasse: dineren, koken, thuis bezorgen

Alain Ducasse mag dan wereldwijd restaurants hebben, samen goed voor een kleine 20 Michelinsterren, maar dat wil nog niet zeggen dat Parijs het zonder hem moet stellen.
Allereerst is er natuurlijk zijn restaurant in Hôtel Plaza Athénée, aan de Avenue Montaigne (foto), dat sinds kort semi-vegetarisch is. Het had tot de sluiting (wegens renovatie) vorig jaar drie sterren. Nu, met een nieuwe keuken, begint hij noodgedwongen weer met nul sterren.
Begin 2015 zullen we weten of de nieuwe "natuurlijke" en biologische en bijna-glutenvrije koers van Ducasse (zelf heeft hij het over de drie-eenheid "granen, groenten en vis") opnieuw wordt beloond met sterren.
Maar wie wil kan natuurlijk ook leren koken van topkok Ducasse.
Hij had al zijn eigen kookschool in Parijs, maar nu is er ook een kleine versie van die school in warenhuis BHV, tegenover het stadhuis. Van dinsdag tot en met zaterdag kan je er achter het fornuis kruipen, worden je de AD-technieken bijgebracht (variërend van groenten tot Saint Jacques en van wok tot foie gras) en mag je eten!
Tot slot: Alain Ducasse maakt ook broodjes in Parijs, bij zijn broodjeszaak Be, dat wist je al, maar die laat hij nu ook bezorgen in Parijs. Je bestelt op - bijvoorbeeld - maandag en krijgt dinsdag op de gewenste plaats en tijd je ciabatta met tonijn, je Cesar Salad of je baguette met ham bezorgd.
___

1 EURO: is de prijs van een croissant bij Be
25 EURO: is de minimale bezorgprijs van een lunch van Be
70 EURO: is de startprijs van een kookles bij Ducasse
380 EURO: is de prijs van een menu in het Plaza Athénée
___

Alain Ducasse au Plaza Athénée
25 Avenue Montaigne
Ecole de Cuisine Alain Ducasse, BHV
52 Rue de Rivoli, 3e verdieping
Be (Boulangépicier)
73 Boulevard de Courcelles

vrijdag 14 november 2014

Op zoek naar absint

Je hebt natuurlijk cocktailmakers en je hebt cocktailmakers.
Nou, als je mixt met de nauwkeurigheid van een wetenschapper en het plezier van een fanaat èn die cocktail dan ook nog Les Fleurs du Mal noemt, dan hoor je wat mij betreft tot de laatste categorie.
(Voor de duidelijkheid: de betere categorie, dus).
Bij Le Coq, vlakbij Place de la République, is het het mixen en shaken tot een kunst verheven.
Zwarte muren en rauw beton langs de kanten, wodka en absint achter de bar.
Wat een plezier om hier even je smaakpapillen te testen met liqueur d’Ambrette en Peychaud’s Bitter. Le Coq wil geen mojito's fabriceren maar experimenteren met vergeten smaken en onbekende ingrediënten.
De aanpak is angelsaksisch, de touch is French.
Het interieur is hier donker, de glazen zijn prachtig.
Lage tafels, zonder stoelen maar mèt banken die nog met meest weg hebben van bedden.
En elke zaterdag van 16 tot 18 uur: cocktailles! Voor twee uurtjes betaal je wel 60 euro, maar succes is gegarandeerd.
___

ACHTERIN: is een deur en als je daar doorloopt kom je in het leslokaal dat het meest wegheeft van een laboratorium en daar staat een….
APPARAAT: dat officieel een ‘Rotavapeur’ heet, een machine die borrelt en pruttelt en stoomt en draait, en waarmee de aroma’s van alcoholica geconcentreerd worden.
___

Le Coq 
12 Rue du Chateau d’Eau

woensdag 12 november 2014

Een boom, een chalet en lichtjes

Hij is 25 meter hoog, vol gehangen met lampjes, maar hij hangt wel op z'n kop.
Warenhuis Galeries Lafayette heeft traditiegetrouw onder de enorme glazen koepel een spectaculaire kerstboom geplaatst, maar die wijst deze keer dus met de top naar beneden.
Ik wil maar zeggen: Kerst komt er weer aan in Parijs.
Overal wordt gewerkt en gebouwd om Parijs straks weer in zijn decemberjasje te hullen.
Op de Champs-Élysées wordt nu de laatste hand gelegd aan de chalets en de kerstmarkt.
Op 20 november zal acteur Omar Sy de knop indrukken die de gloednieuwe kerstverlichting op de avenue in werking stelt.
___

NIEUW/TRADITIONEEL: De verlichting op de Champs-Élysées ziet er dit jaar weer 'klassiek' uit en is gemaakt door Blachère Illumination - het bedrijf dat de avenue ook al tussen 2007 en 2010 verlichtte.
OUD/MODERN: Daarmee komt een einde aan de tijdelijke heerschappij van het Belgische ACT Lighting Design, dat de afgelopen jaren voor een hypermoderne Kerstavenue zorgde.

___

maandag 10 november 2014

Parijs vol foto's

Paris Photo is in de loop der jaren uitgegroeid tot zo'n groot evenement dat het wel lijkt alsof héél Parijs de hele maand (en nog langer) in het teken van de fotografie staat.
Maar eigenlijk is het dus gewoon een beurs voor vakmensen en liefhebbers.
Maar dan wel voor de 18e keer, met 143 kunstgaleries en 26 uitgevers die meedoen uit in totaal 35 landen.
In het Grand Palais, naast de Champs-Élysées.
Het Museum of Modern Art uit New York laat er nieuwe aanwinsten zien, de Gagosian Gallery is aanwezig.
Martin Parr, Raymond Depardon en Erwin Olaf signeren hun boeken.
___

EXTRA 1: In de Fondation Henri Cartier-Bresson is het gefotografeerde Amerika van William Eggleston te zien.
EXTRA 2: In Le Bal zijn de grijze foto's van stillevens vol sensualiteit van de Belg Dirk Braeckman te zien.
EXTRA 3: Museum Jeu de Paume heeft een retrospectief gewijd aan Garry Winogrand, "de meester van de Amerikaanse straatfotografie".
EXTRA 4: Cultureel Centrum Le 104 maakt ruimte voor Nederlander Erik Kessels die er zijn "Small Universe" laat zien: Nederland in het klein/op z'n kleinst.

___

Paris Photo
13 - 16 nov
Grand Palais

donderdag 6 november 2014

Een autovrij straatje waar koffie wordt gebrand

Het ene moment sta je op Place de la Bastille.
Drukte, auto's, massa's mensen, getoeter.
Het andere moment sta je in de Cour Damoye.
Rust, stilte, geen verkeer, alleen wandelende mensen.
Aangelegd in de 18e eeuw en ooit een straat van ruim 100 meter waar ambachtslieden ijzer en hout bewerkten.
Inmiddels een straatje dat aan beide kanten 's avonds is afgesloten met mooi hekwerk, waar sinds een grondige renovatie in de jaren 90 jonge en kleine bedrijfjes zitten, kunstenaars en artistiekelingen zijn neergestreken en een traditionele koffiebrander is gevestigd die op zichzelf al een bezoek waard is omdat de tijd hier stil lijkt te hebben gestaan: brûlerie Daval.
Het is hier mooi. 
Oude kasseien op straat.
Groen tegen de gevels.
Rust en stilte.
___

MOOI: De gebouwen hebben hier namen en één van die namen luidt 'Les Amoureux'.
LELIJK: De tijdelijk gebarricadeerde ingang aan Place de la Bastille, wegens werkzaamheden.

___

Cour Damoye
Tussen Place de la Bastille en Rue Daval
Open: ma-vrij 9-20 hrs, zat 10-20 hrs, zon 13-19 hrs

maandag 3 november 2014

De tips van Sarah Lavoine

We schreven laatst al over Victoria 1836, een nieuw restaurant tegenover de Arc de Triomphe, waarvan het interieur was ontworpen door Sarah Lavoine.
Tegenwoordig wordt ze al "La Reine de Saint-Germain" genoemd omdat ze daar dus een eigen populaire winkel heeft, èn omdat ze in dezelfde wijk meewerkte aan de CFOC.
Maar Lavoine - 'archétype de la Parisienne' in jeans, met laarzen en een t-shirt, schreef L'Express, heeft ook haar eigen favoriete adressen in Parijs.
Voor een zakenlunch gaat ze bij voorkeur naar Colette, je weet wel: de winkel waar mode, eten, sieraden, vip's en kunst als op geen andere plek in Parijs samenkomen. Naast de Tuileries.
Sieraden? Die haalt ze bij Stone - omdat de sieraden daar mooi zijn en omdat haar zus ze daar maakt, zegt ze er eerlijk bij. Ook in Saint-Germain des Prés, dus lekker dichtbij haar eigen winkel.
En haar inspiratie haalt ze vaak bij "107 Rivoli", de winkel, cq boekhandel van het Musée des Arts Décoratifs, naast het Louvre.
___

GOED: Sarah Lavoine is ook nog de levenspartner van een beroemde Franse zanger.
FOUT: Maar dat horen we niet te zeggen, want ze heeft genoeg eigen kwaliteiten in huis.
___


Sarah Lavoine, 28 Rue du Bac
CFOC, 260 Boulevard Saint-Germain
Colette, 213 Rue Saint-Honoré
Stone, 60 Rue des Saint-Pères
107 Rivoli, 107 Rue de Rivoli

donderdag 30 oktober 2014

Bier en burgers

Cafés in Parijs die hun eigen bier brouwen en daar dan ook nog namen voor verzinnen als 'Inseine' (op z'n Engels uitspreken graag) en 'Parislytic', daar houden we van!
De Frog Pubs dus. Engelse pubs met een Parijs-achtig kantje.
In 1993 begon Engelsman Paul Chantler in Parijs met één pub met twee soorten bier en zonder eten.
En nu zijn er dus al zes exemplaren in Parijs, waar ook lunch en diner wordt geserveerd, heeft Chantler 300 man/vrouw in dienst en staat er een eigen brouwerij net aan de rand van Parijs.
Het nieuwste filiaal, echt nèt open: Frog Revolution, naast Place de la Bastille.
Twee verdiepingen, bier en burgers van kwaliteit op de kaart, vriendelijk en internationaal personeel.
Voor de volledigheid: hier drink je niet alleen bier terwijl je voetbal kijkt. Dat 'Parijse kantje' bestaat uit een uitgebreide kaart, inclusief American BBQ & Soul Food, een Mojito Maxi en zelfs een veggie-burger. 
___

BIER: drink je hier op z'n Engels, dus minimaal per 'half pint' (28 cl à 4,50 euro).
BURGER: die wordt gemaakt van rundvlees uit Bretagne, geselecteerd door niemand minder dan topslager Olivier Metzger.
___

Frog Revolution
9 Rue de la Bastille

maandag 27 oktober 2014

Galerie de la Madeleine

Zoals de vaste bezoekers weten hebben we op dit blog een grote voorliefde voor de passages van Parijs: de eeuwenoude overdekte straten waar je kunt wandelen en winkelen, rondkijken en kopen, drinken en eten.
(Je vindt ze hier).
Je maakt er een reis in de tijd, het is er intiem en je bent even 'weg' van de stad.
De Passage/Galerie de la Madeleine is er één die we niet eerder noemden, en die past in de categorie 'kort en krachtig'.
Hij ligt tussen het Place de la Madeleine en de Rue Boissy d'Anglas, net achter Concorde.
In deze overdekte straat, aangelegd halverwege de 19e eeuw, zitten nauwelijks winkels, het is geen lange passage, ruim 50 meter, maar het is er wel weer héél mooi, met z'n (gedeeltelijke) glazen overkapping, de geblokte tegelvloer, de glazen wanden, de lampen.
___

GOED:  Ooit was het hier chic all over. Topkok Alain Senderens bestierde het restaurant op de hoek, Lucas Carton/Senderens, èn het restaurant op de verdieping, Le Passage.
FOUT: De meeste luxe modewinkels die in de galerie zaten zijn allemaal vertrokken, jawel, door de crisis en onroerend goedprijzen. Voor luxe moet je nu de hoek om, naar de Rue du Faubourg Saint-Honoré.
___

vrijdag 24 oktober 2014

Droevig verval tussen luxe en paleizen

Even een raadsel:
Wat is het gebouw hier op de foto?
A - Een staaltje decennia oude Oostblok-bouwkunst van de bovenste plank?
B - Droevige sociale woningbouw in een naargeestige buurt aan de rand van Parijs?
C - Een hotel in één van de duurste straten van de Franse hoofdstad?
Het antwoord is, natuurlijk, C.
Maak kennis met Hôtel de Castiglione, in de Rue du Faubourg Saint-Honoré, ingeklemd tussen een winkel van Yves Saint-Laurent en het presidentieel paleis, het Élysée.
Al jaren loop ik langs het hotel en verbaas ik me over de overvloedige lelijkheid van het pand tussen zoveel luxe in de straat.
En nou heb ik besloten maar eens binnen te lopen en ja, al mijn angsten werden bevestigd.
In het hotel staan werkelijk alle, maar dan ook echt álle lampen scheef.
In het hotel hangen overal bordjes dat er verbouwd wordt.
In het hotel zijn de muren in een soort kitscherig goud geschilderd.
Bij de ingang staat dat het hotel "4 étoiles" is maar de letter 's' hangt er symbolisch schuin weggezakt bij.
Op hetzelfde bord prijst het hotel zichzelf ook aan met de mededeling dat alle kamers voorzien zijn van telefoon (!), en dat je die per "tik" betaalt: 34 cent.
Gaat dat zien: een adres dat zo droevig is dat je er bijna medelijden meekrijgt.
___

GRAP NUMMER 1: Het hotel meldt op een bord aan de gevel dat de kamers vanaf 620 euro per nacht zijn.
GRAP NUMMER 2: Op de website van het hotel staat dat de kamers vanaf 100 euro per nacht zijn.
GRAP NUMMER 3: Het hotel meldt onder het kopje 'services' dat indien nodig een arts kan worden opgeroepen. Dat lijkt me niet overbodig.
___

Hôtel de Castiglione
38 Rue du Faubourg Saint-Honoré